Wie man mit Kindern über schwierige Themen spricht

Wie man mit Kindern über schwierige Themen spricht

„In einer Welt, in der sogar kleine Kinder über schreckliche Themen lernen, ist es wichtig für Eltern, Dinge in Perspektive zu setzen, Fragen zu beantworten und gemeinsam nach Lösungen zu suchen.“

Eine der schwierigsten Aufgaben als Eltern besteht darin, mit Ihren Kindern über schwierige Themen zu sprechen. Es ist schon hart genug zu erklären, wenn Herr Teddybär von der Waschmaschine gefressen wird. Oder wie ihr Fahrrad in der Schule gestohlen wurde. Es scheint unmöglich, die wirklich großen Probleme, wie Gewalt, Rassismus, Drogen und andere gewichtige Themen, in Worte zu fassen.

Aber im Zeitalter von Handy-Benachrichtigungen, Streaming-Videos und 24-Stunden-Nachrichten – wenn sogar kleine Kinder mit wirklich ernsten Geschichten konfrontiert werden – ist es wichtig, diese Herausforderung direkt anzugehen.

Die schwierigen Dinge anzusprechen, macht Ihre Kinder sicherer, stärkt Ihre Bindung und lehrt sie über die Welt. Und wenn Sie ihnen zeigen, wie man Informationen sammelt und interpretiert, Fragen stellt und Quellen überprüft, werden sie zu kritischen Denkern.

Es ist immer traurig, sich mit den Problemen zu konfrontieren, die die Welt noch nicht lösen konnte. Aber indem wir unsere Kinder mit Wissen, Mitgefühl und starkem Charakter ausstatten, können wir ihnen alle Werkzeuge geben, die sie brauchen, um die Dinge besser zu machen.

Wenn Ihre Kinder von etwas Beängstigendem oder Verstörendem erfahren – sagen wir, ein Massenschießen, einen Selbstmord in einer beliebten Fernsehshow oder explizite Erwachseneninhalte durch eine unschuldige Google-Suche – bekommen die meisten Eltern dieses „wie ein Reh im Scheinwerferlicht“-Gefühl.

Aber es ist immer eine gute Idee, das Alter und die Entwicklungsphase Ihres Kindes als Leitfaden für Gespräche zu verwenden, denn Kinder nehmen Informationen anders auf, wenn sie von Babys zu Teenagern heranwachsen.

Zum Beispiel sind junge Kinder sehr wörtlich. Wenn Sie ihnen sagen, dass ein Monster unter dem Bett ist, werden sie quer durch den Raum fliegen, um zu vermeiden, dass ihre Knöchel geknabbert werden.

Versuchen Sie das mit einem Teenager, und sie werden Ihnen sagen, dass Sie einen Sprung ins kalte Wasser machen sollen. Ein bisschen Verständnis dafür, wie Kinder die Welt in jeder Phase ihrer Entwicklung wahrnehmen, hilft Ihnen dabei, Informationen auf die altersgerechteste Weise zu liefern.

Natürlich bringt jedes Kind seine eigenen Sensibilitäten, Temperament, Erfahrungen und andere individuelle Eigenschaften in jedes Gespräch ein. Ein Gespräch über den Holocaust kann beispielsweise in eine Million Richtungen gehen, je nachdem, um welches Kind es sich handelt.

Verwenden Sie also Ihr bestes Urteilsvermögen, wie Ihr Kind Informationen aufnimmt, um zu bestimmen, wie tief Sie gehen sollten.

Es gibt viel zu viele schwierige Themen auf der Welt. Aber die meisten von uns würden unsere dynamische, informationsreiche Kultur nicht aufgeben wollen.

Der Ausgleich ist ein offenes, aber mitfühlendes Gespräch, das uns allen hilft, Dinge zu verstehen, die sinnlos erscheinen. Die folgenden Tipps sind allgemeine Richtlinien für die Diskussion jedes schwierigen Themas mit Kindern im Alter von 2 bis zum Teenager, basierend auf den Leitlinien zur Kinderentwicklung.

Darüber hinaus bieten wir Anleitungen dazu, wie man Kindern die Nachrichten erklärt und wie man schwierige Themen mit jungen Kindern sowie Heranwachsenden und Teenagern bespricht.

Alter 2-6

Kleine Kinder haben noch nicht genug Lebenserfahrung, um einige der Elemente, die in komplexen, schwierigen Themen involviert sind, zu verstehen.

Sie haben auch keinen festen Griff auf abstrakte Konzepte und Ursache-Wirkungs-Beziehungen. Da sie und ihre primären Beziehungen (Mama, Papa, Geschwister, Großeltern – sogar der Familienhund) das Zentrum ihrer Welt sind, konzentrieren sie sich darauf, wie Dinge sie beeinflussen.

Sie sind sehr sensibel für den emotionalen Zustand der Eltern und können sich Sorgen machen, dass sie etwas getan haben, um Sie zu verärgern.

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All dies macht es schwierig, große Themen zu erklären. Auf der anderen Seite können Sie besser ihre Medienexposition steuern, und sie können in der Regel ziemlich schnell weitermachen.

  • Halten Sie die Nachrichten fern. Versuchen Sie, die Exposition kleiner Kinder gegenüber altersunangemessenen Themen zu begrenzen, indem Sie den Fernseher ausschalten oder stumm schalten und Medien auswählen, die auf ihr Alter abgestimmt sind.
  • Beruhigen Sie mit Worten und Gesten. Sagen Sie: „Du bist sicher. Mama und Papa sind sicher. Und unsere Familie ist sicher.
  • Umarmungen und Kuscheln wirken auch Wunder. Sprechen Sie über Gefühle – Ihre und ihre. Sagen Sie: „Es ist in Ordnung, sich ängstlich, traurig oder verwirrt zu fühlen. Diese Gefühle sind natürlich und wir alle fühlen sie.“ Und auch: „Ich bin verärgert, aber nicht mit dir.“
  • Finden Sie heraus, was sie wissen. Ihre Kinder verstehen das Problem vielleicht nicht sehr gut. Fragen Sie sie, was sie denken, was passiert ist, bevor Sie ihnen irgendwelche Bilder geben.
  • Brechen Sie Probleme auf ihre einfachsten Begriffe herunter. Bei Gewaltverbrechen sagen Sie zum Beispiel: „Jemand hat eine Pistole benutzt, um Menschen zu erschießen.“ Bei Hassverbrechen sagen Sie: „Einige Gruppen von Menschen werden immer noch nicht gleich oder fair behandelt.“ Bei Vergewaltigung, „Ein Mann hat eine Frau verletzt.“
  • Achten Sie auf Ihre eigenen Vorurteile. Wir alle haben sie. Sagen Sie „Mann“, „Frau“, „Mädchen“ und „Junge“, nicht „dicker Kerl“, „obdachlose Dame“, „hübsches kleines Mädchen“ oder „schwarzer Junge“. Vermeiden Sie die Beschreibung der ethnischen Zugehörigkeit, des Gewichts, des finanziellen Status einer Person usw., es sei denn, es ist relevant für das Problem.
  • Verwenden Sie Vokabular, Ideen und Beziehungen, die ihnen vertraut sind. Erinnern Sie an eine ähnliche, kürzliche Situation aus ihrem Leben, mit der sie sich identifizieren können. Sagen Sie: „Ein Mann hat etwas gestohlen. Erinnerst du dich, als jemand deine Brotdose genommen hat?“
  • Verwenden Sie grundlegende Begriffe für Gefühle wie „wütend“, „traurig“, „ängstlich“, „glücklich“ und „überrascht“. Kleine Kinder verstehen Emotionen, aber sie verstehen psychische Krankheiten nicht vollständig. Sie können sagen, dass jemand zu wütend oder zu verwirrt war und zusätzliche Hilfe benötigte.
  • Vermeiden Sie idiomatische Ausdrücke wie „aus der Haut fahren“ oder „das Weite suchen“. Kommunizieren Sie, dass jemand die Kontrolle hat. Sagen Sie: „Mama und Papa werden dafür sorgen, dass unserer Familie nichts Schlimmes passiert.“ Oder: „Die Polizei wird den bösen Kerl fangen.“

Alter 7-12

Wie Man Mit Kindern Über Schwierige Themen Spricht

Da Kinder in dieser Altersgruppe lesen und schreiben können, werden sie häufiger mit altersunangemessenen Inhalten konfrontiert – aber jüngere Kinder in dieser Gruppe sind immer noch etwas unsicher, was real und was vorgetäuscht ist.

Da Kinder abstraktes Denkvermögen, reale Lebenserfahrung und die Fähigkeit zur Selbstausdruck erwerben, können sie sich mit schwierigen Themen auseinandersetzen und verschiedene Perspektiven verstehen.

Da Heranwachsende sich von ihren Eltern lösen, in die Pubertät eintreten und unabhängiger mit Medien interagieren, kommen sie in Kontakt mit gewalttätigen Videospielen, Hardcore-Pornographie, beunruhigenden Nachrichten wie Massenschießereien und Hassreden im Internet.

Sie müssen in der Lage sein, über Dinge zu sprechen, ohne Scham oder Verlegenheit zu empfinden.

  • Warten Sie auf den richtigen Moment. In diesem Alter kommen Kinder immer noch sehr wahrscheinlich zu Ihnen, wenn sie von etwas beunruhigendem gehört haben. Sie können sie abtasten, um zu entscheiden, ob sie über etwas sprechen möchten, aber wenn sie es nicht zur Sprache bringen, müssen Sie nicht das Gefühl haben, schwierige Themen ansprechen zu müssen, bis sie danach fragen.
  • Finden Sie heraus, was sie wissen. Fragen Sie Ihre Kinder, was sie gehört haben, oder ob ihre Freunde in der Schule über etwas sprechen. Beantworten Sie Fragen einfach und direkt – versuchen Sie aber nicht zu viel zu erklären (denn Sie könnten sie noch mehr verängstigen).
  • Schaffen Sie einen sicheren Raum für Diskussionen. Sagen Sie: „Diese Themen sind schwer zu diskutieren – sogar für Erwachsene. Lassen Sie uns einfach reden. Ich werde nicht wütend sein, und ich möchte, dass Sie sich frei fühlen, alles zu fragen, was Sie möchten.“
  • Stellen Sie Kontext und Perspektive bereit. Kinder müssen die Umstände um ein Problem herum verstehen, um es vollständig zu verstehen. Bei einem Massenschießen können Sie sagen: „Die Person, die die Tötung begangen hat, hatte Probleme in ihrem Gehirn, die ihre Gedanken verwirrten.“ Bei rassenbasierten Verbrechen sagen Sie: „Einige Menschen glauben fälschlicherweise, dass hellhäutige Menschen besser sind als dunkelhäutige Menschen. Ohne die richtigen Informationen begehen sie manchmal Verbrechen, von denen sie glauben, dass sie gerechtfertigt sind.“
  • Gehen Sie auf ihre Neugier ein. Wenn Ihr Kind im Internet auf Material für Erwachsene stößt, könnte es an der Zeit sein, Inhalte zu finden, die es ihnen ermöglichen, altersgerecht über reifere Themen zu lernen. Sagen Sie: „Online-Inhalte, die eigentlich für Erwachsene gedacht sind, können manchmal einen falschen Eindruck von zwischenmenschlichen Beziehungen vermitteln. Wenn du mehr über diese komplexeren Themen erfahren möchtest, kann ich dir einige Bücher geben, die für dein Alter geeignet sind, und wir können darüber sprechen, wenn du Fragen hast.“
  • Seien Sie sensibel für die Emotionen und das Temperament der Kinder. Sie wissen nie, was Ihr Kind auslösen kann. Fragen Sie nach, indem Sie Ihre Gefühle teilen und sie fragen, wie sie sich fühlen. Sagen Sie: „Ich fühle mich wütend, wenn ich weiß, dass jemand verletzt wurde.“ Oder: „Es macht mich traurig zu hören, dass jemand keine gute Ausbildung oder die richtige Behandlung erhalten hat, um ihm zu helfen.“ Und: „Wie fühlst du dich gerade?“
  • Fördern Sie kritisches Denken. Stellen Sie offene Fragen, um Kinder dazu zu bringen, tiefer über ernsthafte Themen nachzudenken. Fragen Sie: „Was hast du gehört?“, „Was hat es dich denken lassen?“ und „Warum denkst du das?“ Bei älteren Kindern können Sie fragen: „Glaubst du, dass Familien aus anderen Hintergründen das genauso sehen würden wie wir?“ Und: „Die Nachrichtenmedien übertreiben Geschichten, damit mehr Menschen aufmerksam werden. Warum glaubst du, dass diese Geschichte so viel Aufmerksamkeit erhält?“
  • Suchen Sie nach Positivem. Es mag nicht für jede Wolke einen Silberstreifen geben, aber versuchen Sie, optimistisch zu sein. Sagen Sie: „Viele Menschen haben sich am Tatort wie Helden verhalten.“ Oder: „Lassen Sie uns Wege finden, wie wir helfen können.“
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Jugendliche

In diesem Alter beschäftigen sich Jugendliche unabhängig mit Medien – sie lesen sie, interagieren mit ihnen und erstellen sogar eigene Inhalte, die sie in Form von Kommentaren, Videos und Memes teilen.

Sie erfahren oft von schwierigen Themen in den Nachrichten oder aus anderen Quellen, wie zum Beispiel in Videospiel-Chats oder in sozialen Medien, ohne dass Sie es wissen.

Sie sind viel mehr daran interessiert, was ihre Freunde oder Online-Leute über ein Thema denken, als an Ihrer Meinung – oft scrollen sie zum Ende eines Artikels, um die Benutzerantworten zu lesen, bevor sie überhaupt die ganze Geschichte gelesen haben.

Sie wehren sich gegen Vorträge – weil sie denken, dass sie alles wissen – also ermutigen Sie sie, Medien zu finden, die ihr Wissen bereichern können, und stellen Sie Fragen, die sie dazu anregen, ihre Argumente zu durchdenken.

  • Fördern Sie einen offenen Dialog. Jugendliche müssen wissen, dass sie Fragen stellen, ihre Meinungen prüfen und frei sprechen können, ohne Angst vor Konsequenzen zu haben. Sagen Sie: „Wir werden vielleicht nicht in allem übereinstimmen, aber ich bin interessiert an dem, was du zu sagen hast.“
  • Stellen Sie offene Fragen und bitten Sie sie, ihre Ideen zu unterstützen. Fragen Sie: „Was denkst du über Polizeigewalt?“, „Was weißt du darüber?“, „Wer denkst du ist schuld?“ und „Warum denkst du das?“
  • Geben Sie zu, wenn Sie etwas nicht wissen. Wenn Kinder in die Teenagerphase kommen, ist es in Ordnung, dass sie sehen, dass ihre Eltern vielleicht nicht alle Antworten haben. Sagen Sie: „Ich weiß es nicht. Lassen Sie uns versuchen, mehr herauszufinden.“
  • Bringen Sie sie dazu, die Komplexität schwieriger Themen zu berücksichtigen. Faktoren wie soziale Fragen, Politik, Tradition und mehr tragen alle dazu bei, dass einige Probleme unheilbar erscheinen. Fragen Sie: „Was macht schwierige Themen wie Vergewaltigung, Gewalt und Kriminalität so schwer zu lösen?“, „Welche Schlüsselfaktoren müssten sich ändern, um bestimmte Probleme wie Armut zu beheben?“, „Wie gehen Entscheidungsträger einem Problem auf den Grund, um schwierige Probleme zu korrigieren?“ und „Sollten wir kleine Veränderungen akzeptieren, die ein Problem nach und nach verbessern, oder auf große Veränderungen bestehen?“
  • Teilen Sie Ihre Werte. Lassen Sie Ihre Kinder wissen, wo Sie bei Themen stehen, und erklären Sie, warum Sie bestimmte Werte haben. Wenn Sie möchten, dass Ihre Jugendlichen die Unterschiede der anderen respektieren, erklären Sie zum Beispiel, warum Sie Toleranz und Akzeptanz schätzen.
  • Sprechen Sie über „ihre“ Nachrichten. Fordern Sie sie auf zu bedenken, wie verschiedene Quellen ihre eigene Auslegung auf die Themen legen und wie das die Meinung eines Publikums über ein Thema beeinflusst. Soziale Medien wie Facebook, Instagram und Snapchat neigen dazu, Inhalte von Freunden bereitzustellen – mit Geschichten, die dazu neigen, einen Standpunkt zu bestätigen. Wie vergleichen sich diese Geschichten mit vermeintlich objektiven Nachrichtensendungen im Fernsehen? Wie steht es um Quellen, die für Millennials konzipiert sind, wie Vice und Vox, die Reporter einsetzen, die Geschichten in den Schützengräben untersuchen?
    Fragen Sie: „Muss ein Reporter eine Heroinabhängigkeit erleben, um über eine Opiatabhängigkeit berichten zu können?“
  • Fragen Sie, was sie tun würden, wenn sie in eine wirklich schwierige Situation geraten würden? Jugendliche finden ihre eigene Identität heraus und können Risiken suchen. Zu bedenken, wie sie handeln würden, wenn sie mit einer schrecklichen Realität konfrontiert wären, spricht ihr Abenteuersinn an und ist eine Möglichkeit, sie mit ethischen Dilemmata zu konfrontieren und sich vorzustellen, dass sie gute Entscheidungen treffen. Sagen Sie: „Was würdest du tun, wenn du in eine politische Demonstration geraten würdest, die gewalttätig wird und du siehst, dass Menschen misshandelt werden?“
  • Fordern Sie sie auf, Lösungen in Betracht zu ziehen. Jugendliche können zynisch sein, aber sie können auch idealistisch sein. Wenn irgendetwas besser werden soll, dann wird es diese Generation sein, die es schafft. Zeigen Sie ihnen, dass Sie ihnen die Aufgabe zutrauen. Fragen Sie: „Wenn du die Verantwortung hättest, welches Problem würdest du zuerst lösen und warum – und wie würdest du es tun?“