Geschlechterstereotypen bei Kindern: 6 Wege, wie sich kluge Eltern gegen Geschlechterstereotypen wehren

Geschlechterstereotypen bei Kindern: 6 Wege, wie sich kluge Eltern gegen Geschlechterstereotypen wehren

Kinder, so sagen uns neue Forschungsergebnisse, merken sehr früh, welche Art von Verhalten für Mädchen und Jungen angemessen ist. Noch bevor sie sprechen lernen, haben sie mehrere Botschaften über die Rolle der Geschlechter aufgenommen.

Kleine Kinder beginnen mit einer breiten Neugierde und lernen allerlei Dinge aus der Welt um sie herum. Aber wenn diese Zeit zu Ende geht, treten Kinder in die von Erwachsenen geschaffene Kultur ein, eine Kultur, die sie in Bereiche führt, die die Erwachsenen für angemessen halten.

Eltern wird gesagt, dass ihre kleinen Jungen für Durchsetzungsvermögen, Aggression und Aktivitäten geboren sind – das ist genau das, was Jungen tun. Im selben Atemzug wird den Eltern gesagt, dass ihre Mädchen für Fürsorge, Kooperation und Passivität geboren sind.

Mädchen sollten sich auf Bereiche konzentrieren, in denen sie gut sind – Beziehungen und Kommunikation – und Dinge vermeiden, die ihnen schwer fallen, wie Mathematik, Naturwissenschaften und Systemverständnis.

Bestseller und pädagogische „Gurus“ sagen uns, dass die Gehirne von Jungen und Mädchen so unterschiedlich sind, dass sie auf sehr unterschiedliche Weise erzogen werden müssen.

STIMMT DAS? NEIN.

Lise Eliot, Professorin für Neurowissenschaften an der University of Chicago und Autorin von Pink Brain, Blue Brain, führte eine umfassende Überprüfung der wissenschaftlichen Literatur über das menschliche Gehirn von der Kindheit bis zur Jugend durch.

Sie kam zu dem Schluss, dass es „überraschend wenige Hinweise auf Geschlechtsunterschiede in den Gehirnen von Kindern“ gibt.

Eltern können sich gegen toxische Klischees wehren und Mädchen und Jungen helfen, all ihre Talente zu entdecken, damit sie ihren Träumen folgen können, wo immer sie hinführen.

Hier sind sechs Vorschläge für Mütter und Väter, die auf den neuesten Forschungsergebnissen basieren.

Wie du deine Kinder schützen kannst, indem du dich gegen Geschlechterstereotypen wehrst?

Gehe nicht davon aus, dass es deinen Jungen an verbalen Fähigkeiten mangelt.

Es ist ein Mythos, dass Jungen von Natur aus schwächere verbale Fähigkeiten haben als Mädchen. Viele Stimmen sagen, Jungen sollten „Informationstexte“ zum Lesen gegeben werden, anstatt die Klassiker oder jegliches Material, das Emotionen enthält, was sie auch nicht gut können.

Aber insgesamt gibt es praktisch keine Unterschiede in den verbalen Fähigkeiten zwischen Mädchen und Jungen.

Im Jahr 2005 synthetisierte die Psychologin Janet Hyde von der University of Wisconsin Daten aus 165 Studien zu verbalen Fähigkeiten und Geschlecht. Sie offenbarten eine weibliche Überlegenheit, die so gering war, dass sie bedeutungslos war.

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Jungen haben die Fähigkeit, verbale Fähigkeiten zu beherrschen. Aber manchmal schneiden sie bei der tatsächlichen Leistung schlechter ab als Mädchen. Warum?

Sie meiden vielleicht das Lesen, weil es keine „Jungensache“ ist, und mit weniger Übung können sie es tatsächlich weniger gut machen.

Eltern können dieser Abwärtsspirale entgegenwirken, indem sie Jungen ermutigen, anspruchsvolles Material zu lesen, und von ihnen erwarten, dass sie gute Leistungen erbringen. Je früher dies geschieht, desto besser.

Schütze deine Mädchen vor der Angst ihrer Lehrer

Ein Beispiel für die Bedeutung der Eltern in diesem Zusammenhang stammt aus einer neuen Studie mit Erst- und Zweitklässlern, die herausfand, dass Grundschullehrerinnen, die kein Vertrauen in ihre eigenen mathematischen Fähigkeiten haben, ihre Angst an die Mädchen weitergeben könnten, die sie lehren.

Je besorgter die Lehrerinnen und Lehrer um die eigene Mathematikkompetenz waren, desto niedriger waren die Mathematikleistungen der Mädchen (aber nicht der Jungen) am Ende des Schuljahres.

Die weiblichen Schüler stimmten auch eher als die männlichen zu, dass „Jungen gut in Mathe und Mädchen gut lesen können“.

Aber für Eltern könnte diese Geschichte einen Silberstreif am Horizont darstellen. Selbst wenn deine Tochter einen Lehrer mit großer Mathe-Angst hat, ist es nicht unvermeidlich, dass sie Probleme mit Mathe haben wird. Es stellt sich heraus, dass Eltern (oder andere) Mädchen gegen Stereotypen „impfen“ können.

Die Angst der Lehrer allein richtete nicht den Schaden an. Wenn Mädchen bereits glaubten, dass „Mädchen nicht gut in Mathe sind“, litten ihre Leistungen darunter.

Mädchen, die sich nicht an das Klischee hielten, die dachten, dass Mädchen natürlich gut in Mathe sein könnten, stürzten jedoch nicht in eine Leistungskluft.

Sprich sowohl mit Jungen als auch mit Mädchen lieber ausdrucksstark als mit knappen, schroffen Befehlen

Die Wahrheit ist, dass verbale Fähigkeiten nicht fest vom Geschlecht abhängig sind, aber Eltern, Lehrer und andere Erwachsene haben einen sehr starken Einfluss auf die frühen Sprachkenntnisse von Kindern, die gut oder schlecht sein werden.

Eine Studie aus dem Jahr 2006 untersuchte Mütter von präverbalen Säuglingen (6, 9 und 14 Monate) in einer Freispielsituation. Mütter führten mit ihren kleinen Mädchen mehr Gespräche und erwarteten, dass sie reaktionsfähiger seien als ihre Söhne.

Eine Mutter kann ihre Tochter fragen: „Du spielst mit dem Oktopus. Das gefällt dir, oder?“ Mütter neigten viel seltener zu solchen verbalen Auseinandersetzungen mit ihren Söhnen. Häufiger gaben sie den Söhnen einfache Anweisungen wie „Komm her“. (Das gleiche passiert mit älteren Vorschulkindern)

Könnten diese Mütter aufgrund der Erwartung handeln, dass ihre Söhne nicht so verbal sind wie ihre Töchter? Und da sich das menschliche Gehirn als Reaktion auf äußere Reize entwickelt, kamen die Jungen zu kurz? Wahrscheinlich.

Wenn Mütter mehr mit ihren Töchtern sprechen, haben Mädchen eine größere Chance, Wörter zu hören und nachzuahmen, ein Vorteil, der leicht für ihren höheren frühen Wortschatz verantwortlich sein könnte.

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Alle Eltern, die sich Sorgen um die Sprachfähigkeiten ihres Sohnes machen, können sicherstellen, dass die Sprache, die mit Jungen verwendet wird, reichhaltig und voller Emotionen ist. Dies wird ihnen helfen, gut zu sprechen, zu lesen und zu schreiben.

Fördere das Interesse deiner Tochter an Naturwissenschaften und Mathematik

Wir begrüßen die Botschaften, die wir jetzt an Mädchen in der Schule senden, dass „Mädchen natürlich Mathematik und Naturwissenschaften können“.

Aber diese Meldungen kommen oft viel zu spät. Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass selbst wenn Mädchen sagen, dass sie diese Botschaft glauben, sie es nicht wirklich glauben. Zu oft wissen sie einfach, was Eltern und Lehrer hören wollen.

Daten zeigen, dass Stereotypen einen dämpfenden Effekt auf ihre tatsächliche Leistung haben. Frauen und Mädchen können unter einer zusätzlichen Angstbelastung leiden, weil sie sich des negativen Klischees der Gruppe bewusst sind, zu der sie gehören.

Wenn ihnen gesagt wird, dass Frauen und Mädchen nicht gut in Mathe sind, schneiden Frauen in einem Mathetest viel schlechter ab, als wenn ihnen vor dem Test überhaupt nichts gesagt wird.

Sprich also so früh wie möglich mit kleinen Mädchen über Naturwissenschaften und Mathematik, wecke aktiv ihr Interesse und kaufe Spielzeug, das räumliche Fähigkeiten fördert – wie LEGO-Steine, Lincoln Logs, Bausätze und Bauklötze.

Denke nicht, dass Mädchen sie nicht mögen. Sie haben vielleicht einfach entschieden, dass solche Spielzeuge für Mädchen nicht in Ordnung sind. Mit deiner Ermutigung entdecken sie vielleicht, dass dem nicht so ist.

Unterschätze deine Mädchen nicht

Schon früh können Eltern Mädchen davon abhalten, Risiken einzugehen, indem sie die Fähigkeiten ihrer Töchter unterschätzen.

In einer Studie krabbelten 11 Monate alte Babys einen mit Teppich ausgelegten Hang hinunter, der verstellbare Winkel hatte. Zuerst wurden die Mütter gebeten, die Rampe auf den Winkel einzustellen, von dem sie dachten, dass ihre Babys herunterkrabbeln könnten. Dann wurden die Kinder losgelassen.

Es stellte sich heraus, dass sich Jungen und Mädchen in der Steilheit der Hänge, die sie hinunterkrabbelten, nicht unterschieden.

Tatsächlich neigten die Mädchen dazu, mutiger zu sein. Aber die Erwartungen der Mütter waren alle falsch. Sie dachten, ihre Töchter würden die steilen Hänge meiden, während sie erwarteten, dass ihre Jungen furchtlos sein würden.

Diese faszinierende Studie zeigt, wie Mütter (und vielleicht auch Väter) beginnen, die körperlichen Fähigkeiten ihrer Mädchen in einem frühen Alter zu unterschätzen.

Es erklärt auch, warum Erwachsene schneller eingreifen, wenn sie bemerken, dass kleine Mädchen etwas „Riskantes“ tun. Aber Mädchen zu ermutigen, vernünftige Risiken einzugehen, gibt ihnen Selbstvertrauen und hilft ihnen zu wachsen und zu gedeihen.

Hilf deinen Söhnen, ihre natürlichen Fürsorgefähigkeiten zu entwickeln

Jungen sind von Natur aus genauso fürsorglich wie Mädchen, bemerkt der Harvard-Psychologe William Pollack, Autor von Real Boys.

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„Sie mögen unterschiedliche Verhaltensmuster haben und durch Handeln lernen und kommunizieren, aber sie sind genauso sensibel und einfühlsam wie Mädchen.“

Männliche Säuglinge, sagt er, sind emotional ausdrucksstärker als kleine Mädchen, aber Jungen lernen mit zunehmendem Wachstum zu oft, eine „Maske der Männlichkeit“ zu zeigen, die ihre inneren Gefühle verbirgt. Das heißt nicht, dass sie sie nicht haben.

Laut einer internationalen Studie in 12 Kulturen sind Jungen von klein auf genauso fürsorglich wie Mädchen gegenüber jüngeren Geschwistern.

Ab dem fünften Lebensjahr beginnen Jungen jedoch aufgrund von Geschlechterstereotypen, die Betreuung kleiner Kinder als „Mama-Sache“ zu betrachten. Sie übertragen ihre Pflegefähigkeiten oft auf ihre Haustiere.

Es gibt keinen geschlechtsspezifischen Unterschied in dem Ausmaß, in dem Kinder ihre Haustiere lieben und sich um sie kümmern.

Wie sich herausstellt, spielen Eltern eine wichtige Rolle im Fürsorgeverhalten von Jungen

Die Psychologin Judith Blakemore von der Indiana University-Purdue University, Fort Wayne, fand heraus, dass Jungen, wenn sie dafür gelobt werden, dass sie Geschwisterbabys liebevoll und fürsorglich behandeln, in Bezug auf das Interesse, das sie an Babys zeigen, praktisch nicht mehr von gleichaltrigen Mädchen zu unterscheiden sind.

Die Taten der Eltern sprechen mehr als ihre Worte, wenn es darum geht, das fürsorgliche Verhalten der Kinder zu formen.

Wir glauben, dass Eltern wissen müssen, dass viele der „trendigen“ Ideen, die sie über ihre Kinder hören, Junk-Science sind, die auf keinen echten Daten basieren. Selbst wenn Eltern diesen Ideen mit Argwohn begegnen, ist es schwer, den Verkaufsargumenten und dem Medienrummel zu widerstehen.

Vergiss also die rosa und blauen Kästchen, wenn es um deine Kinder geht. Der Bildungspionier Howard Gardner aus Harvard glaubt, dass Kinder, wenn sie noch sehr klein sind, eine weitreichende Neugier haben und alle möglichen Dinge aus der Welt um sie herum lernen.

Aber dann mischt sich die Welt der Erwachsenen ein: Eltern, Lehrer, Institutionen, Märkte und die Gesellschaft übernehmen und führen Kinder in bestimmte Richtungen. Und Kinder, die darauf bedacht sind, es ihnen recht zu machen, wollen dorthin gehen, wo diese mächtigen Figuren sie führen.

Die Wege, die unseren Kindern geboten werden, müssen breit und nicht schmal sein, um Kinder zu ermutigen, die gesamte Palette ihrer Fähigkeiten zu entwickeln, die ihnen zur Verfügung stehen. Eltern können die Führer auf diesem Weg sein, anstatt die Wachposten, die ihnen den Weg versperren.