Vier Möglichkeiten zur Förderung der Gehirnentwicklung Ihres Babys

Vier Möglichkeiten zur Förderung der Gehirnentwicklung Ihres Babys

Haben Sie sich jemals im Spielzeuggang gefragt, ob einige Spielzeuge besser für die Gehirnentwicklung Ihres Babys sind? Oder haben Sie über Musik- oder Sprachkurse zum Wohl seiner Gehirnentwicklung nachgedacht?

Wenn ja, sind Sie definitiv nicht allein. Eltern stehen vor der Entscheidung, welche Gehirnspiele, Spielzeuge, Kurse, Übungen und Aktivitäten die Gehirnentwicklung ihres Babys am besten ‚bereichern‘ werden.

Was sagt die Forschung wirklich darüber aus, wie man die Gehirnentwicklung Ihres Babys am besten unterstützen kann?

Wie die Umgebung die Gehirnentwicklung Ihres Babys formt

Eine Reihe von Studien in den späten 1990er Jahren zeigte, dass die Umgebung beeinflussen kann, wie sich die Gehirne von Ratten entwickeln.

Sie fanden heraus, dass Ratten, die in ‚angereicherten‘ Umgebungen lebten, größere Gehirnstrukturen hatten als Ratten, die in ’standardisierten Umgebungen‘ lebten.

Die ‚angereicherten‘ Ratten erlebten buchstäblich Neurogenese (das Wachstum neuer Gehirnzellen) in Regionen des Gehirns, die mit Gedächtnis und Denkorganisation verbunden sind.

Dies war eine erstaunliche Entdeckung – es zeigte, dass unsere Umgebung tatsächlich das Gehirn formen kann. Aber was meinten die Forscher mit einer ‚angereicherten‘ Umgebung?

In diesem Fall bedeutete ‚angereichert‘, dass die Ratten eine gewisse Ähnlichkeit mit dem normalen Leben einer Ratte hatten, das ziemlich vielfältig und aktiv wäre. Sie ahmten die Aktivitäten des Rennens und der Nahrungssuche in freier Wildbahn nach.

Die angereicherten Ratten hatten ein Laufrad, ein Nest, Tunnel und Spielzeug in ihren Käfigen.

Die Standardratten befanden sich in einem einfachen Käfig ohne Spielzeug, Tunnel oder Laufräder.

Die Umgebung formt das Gehirn
Die Autoren der Originalstudie erklärten: ‚… die Art der Anreicherung, die in dieser Studie angeboten wird, stellt immer noch einen mangelhaften Zustand im Vergleich zu Bedingungen in freier Wildbahn dar.‘

Mit anderen Worten, das Bereitstellen von Beschäftigungsmöglichkeiten für gefangene Ratten in ihrem Käfig würde dazu beitragen, dass ihre Gehirne sich ähnlicher wie in freier Wildbahn entwickeln, aber sie waren immer noch nicht so gut wie Ratten, die in freier Wildbahn aufwuchsen.

Leider wurde die Botschaft dieser ersten Studien verdreht. Die Medien griffen die Idee auf, dass die Umgebung das Gehirn formen kann (wahr) und dass ‚angereicherte‘ Umgebungen besser sind (nicht ganz wahr).

‚Angereichert‘ wurde gleichbedeutend mit Stimulation. Es kamen Gehirnspiele, Spielzeuge, Aktivitäten, frühere akademische Leistungen, früherer Wettkampfsport usw. ins Spiel. Die Botschaft lautete, mehr zu tun und es früher zu tun, und Sie würden Ihrem Baby helfen, ein größeres, besseres Gehirn zu entwickeln.

Was völlig übersehen wurde, war, dass die Forscher einfach versuchten, eine bereichernde Erfahrung in einer gefangenen Umgebung zu schaffen, die dem normalen wilden Lebensraum der Ratte ähnelte.

Es ist möglich, dass wir in unserem Bestreben, die Gehirne unserer Kinder durch strukturiertere Erfahrungen in ihren frühen Jahren zu ‚bereichern‘, sie ihrer natürlichen wilden Umgebung beraubt haben – der Umgebung, die tatsächlich optimal für die Gehirnentwicklung ist. Wir müssen uns fragen: Haben wir unsere Kinder in virtuelle ‚angereicherte‘ Käfige gesteckt?

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Gewöhnliche und außergewöhnliche Erfahrungen und Gehirnentwicklung

Vier Möglichkeiten Zur Förderung Der Gehirnentwicklung Ihres Babys

Neurobiologen haben ihre eigene Terminologie für diese Idee einer normalen wilden Umgebung im Vergleich zu etwas Unerwartetem: erfahrungserwartend (was das Gehirn von Natur oder gewöhnlichen Erfahrungen erwartet) oder erfahrungsabhängig (außergewöhnliche Erfahrungen).

Gewöhnliche Erfahrungen (erfahrungserwartend) für die Ratten wären das Leben in freier Wildbahn – diese Ratten hätten die größten Gehirne von allen – größer als die angereicherten Ratten.

Gewöhnliche Erfahrungen für Menschen umfassen alles, was „menschenspezifisch normal“ ist, mit anderen Worten, was wir als Spezies alle haben – Licht, Luft, Ernährung, Familienverbände, Sprache usw.

Ein Baby, das in einer Grashütte in der Wildnis aufwächst, und ein Kind, das in einem Stadthaus in den Vororten von Chicago aufwächst, haben eine gleiche Chance auf normales Gehirnwachstum, vorausgesetzt, sie haben beide Zugang zu guter Ernährung, liebevollen Familien, Sprache, Grünflächen und allem anderen, was bei Menschen gleich ist.

Außergewöhnliche Erfahrungen (erfahrungsabhängig) sind Erfahrungen, die zwischen Kulturen variieren. Zum Beispiel erwartet das Gehirn, Sprache zu erleben, was für unsere Spezies normal ist, aber welche Sprache (z.B. Französisch oder Deutsch) Sie erleben, hängt von Ihrer Kultur ab.

Außergewöhnliche Erfahrungen können das Gehirnwachstum entweder schädigen oder fördern (oder neutral sein).

Außergewöhnliche Erfahrungen, die das Gehirnwachstum schädigen würden, sind Nährstoffmangel, frühe Traumata und Kindesmisshandlung (Forschung hat hier einen klaren Zusammenhang gezeigt).

Aber schädliche Erfahrungen sind nicht auf diese extremen Fälle beschränkt – zum Beispiel erwartet das Gehirn nicht, dem Fernsehen mit seinen schnellen Szenenwechseln ausgesetzt zu sein – es ist keine natürliche optische Erfahrung.

Das Gehirn erwartet auch nicht hochstimulierendes Spielzeug mit blinkenden Lichtern und lauten Geräuschen. Ich glaube, dass einige der Aufmerksamkeitsprobleme, die wir bei so vielen Kindern sehen, teilweise auf die Überstimulation des Gehirns im frühen Alter zurückgeführt werden können.

Außergewöhnliche Erfahrungen können auch die Gehirnentwicklung fördern. Kinder, die frühzeitig zwei Sprachen lernen, haben größere Gehirne und eine bessere kognitive Kapazität in einigen Bereichen. Es gibt auch Hinweise darauf, dass frühzeitiger Musikunterricht die Gehirnentwicklung fördert.

Zurück zu unserer ursprünglichen Frage: Welche Arten von Erfahrungen braucht ein sich entwickelndes Gehirn im frühen Leben für eine optimale Entwicklung?

Vier Möglichkeiten, die Gehirnentwicklung Ihres Babys zu fördern

Bringen Sie Ihr Baby so oft wie möglich nach draußen

Fragen Sie sich, was für ein „normales wildes Umfeld“ für ein menschliches Kind ist.

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Zwei Dinge, die Ihnen wahrscheinlich in den Sinn gekommen sind, sind Spielen und Natur. Dies sind wesentliche Bestandteile dessen, was das Gehirn erwartet und braucht, um sich zu entwickeln. Dies ist die wilde Umgebung eines Kindes.

Vor kurzem zeigte eine Studie, dass Kinder, die in einer Umgebung mit mehr Grünflächen aufwachsen (gemessen durch Satellitenbilder), eine um 55% geringere Chance haben, im späteren Leben psychische Störungen zu entwickeln.

Eine andere Studie zeigte, dass Kinder, die in Gebieten mit mehr Grünflächen leben, eine bessere kognitive Verarbeitung haben. Draußenspielen hat sogar gezeigt, die Symptome von ADHS zu reduzieren.

Obwohl die meisten Studien korrelativ sind, beginnen Forscher, die direkten Auswirkungen des Spielens auf das Gehirn bei Tieren zu verfolgen, insbesondere freies und unstrukturiertes Spielen. Tatsächlich kann bereits eine halbe Stunde freies Spiel signifikante Veränderungen in der Genexpression bewirken und den gesamten Neokortex aktivieren.

Während wir vielleicht nicht verstehen, wie freies Spielen in der Natur gut für die Gehirne unserer Kinder ist, wissen wir, dass dies das ist, was das Gehirn erwartet.

Ein Spaziergang im Kinderwagen oder in einer Babytrage kann ein quengelndes Baby sofort beruhigen. Versuchen Sie, Ihr Baby für Bauchzeit auf das Gras zu legen – sehen Sie einfach zu, wie es nicht davon isst. Babys sind von Natur aus fasziniert von der natürlichen Welt.

Und es ist auch gut für die Stimmung. Einige meiner entspannendsten Erinnerungen an die frühe Mutterschaft waren Zeiten, die draußen verbracht wurden – in Sandkästen auf der Veranda, in Hängematten auf dem Deck, im Wald beim Sammeln von Stöcken und am See beim Steine überspringen.

Begrenzen Sie „Gehirn“-Spielzeug und Bildschirme in den ersten zwei Lebensjahren

Forschungsergebnisse zeigen, dass Technologie die kognitive Funktion, insbesondere in der frühen Kindheit, negativ beeinflussen kann.

Die häufigsten Dinge, die wir in unserer Familie einschränken, sind Elektronik und Spielzeug. Ironischerweise nehmen Spielzeuge, die Ihr Baby stimulieren und im Grunde unterhalten, ihm tatsächlich die natürliche Lernfähigkeit und Kreativität.

Was elektronische Bildschirme (Telefone, Tablets, Fernseher) betrifft, versuche ich, die Zeit zu begrenzen, die mein Vorschulkind Bildschirme betrachtet, und auch darauf zu achten, welche Art von Sendungen oder Spielen er ansieht (langsamere und realistischere Shows sind besser für die kognitive Funktion).

Engagieren und Verbinden: Sie sind das beste „Spielzeug“ für Ihr Baby

Dies ist das wichtigste Merkmal einer menschlichen „wilden“ Umgebung, und das, was das Gehirn erwartet, ist Liebe und Verbindung mit Bindungspersonen, z. B. den Eltern.

Ein Fangspruch, den viele Entwicklungspsychologen verwenden, lautet: „Sie sind das beste Spielzeug für Ihr Kind.“ Sprechen, singen, halten und interagieren Sie mit Ihrem Kind ist der natürliche Raum, in dem Kinder lernen und wachsen.

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Forschungen mit Ratten haben gezeigt, dass die Art und Weise, wie eine Mutterratte sich physisch um ihren Nachwuchs kümmert (wie viel sie sie putzt und leckt), beeinflussen kann, wie ihre Nachkommen ihr Leben lang auf Stress reagieren. Babyratten, die mehr gepflegt und geleckt wurden, hatten epigenetische Veränderungen, die zu einer besseren Lebensanpassung führten als solche, die nicht gut gepflegt wurden.

Es gibt eine ähnliche Erkenntnis aus Forschungen mit Frühgeborenen aus einer Studie: Frühgeborene, die der sogenannten „Känguru-Mutterpflege“ (KMC) zugewiesen wurden, bei der Eltern ihre Babys nahezu 24 Stunden am Tag in Hautkontakt hielten, hatten höhere IQs, mehr graue Substanz, mehr Reifung in der Großhirnrinde und weniger Hyperaktivität und Aggression als die Babys, die keine KMC erhielten.

Vergessen Sie also nicht sich selbst als einen notwendigen Teil der normalen wilden Umgebung Ihres Kindes. Sie werden so viel lernen, einfach in Ihrer Nähe zu sein. Mit Ihnen Natur spazieren zu gehen. In Ihren Armen gehalten zu werden. Sie sind ihr wilder und natürlicher Ort. Keine Gehirnspielzeuge notwendig.

Wenn Ihr Baby wächst, stellen Sie sich die Frage — Was erwartet das Gehirn?

Wenn es sich um eine ungewöhnliche Erfahrung handelt, ist es etwas, das Ihr Kind genießen würde und zu seinem oder ihrem Temperament passt?

Das Erlernen einer zweiten Sprache, Musik, Kunst, Reisen und sogar bestimmte Arten von Technologie wurden alle mit einer verbesserten Gehirnentwicklung in Verbindung gebracht.

Aber Kinder benötigen diese Dinge nicht für eine wunderbare Gehirnentwicklung.

Fragen Sie sich — ist dies eine menschliche Spezies normale Umgebung für mein Kind? Ist es etwas, das das Gehirn erwartet? Wenn nicht, überlegen Sie, ob es hilfreich oder schädlich wäre.

Und wählen Sie dann klug. Denken Sie darüber nach, was Ihr Kind mag und wozu es natürlicherweise hingezogen ist, und beschäftigen Sie sich mit diesen Dingen.

Aufgrund unserer überfüllten Terminkalender steigt der Stress in der Kindheit signifikant an. Ich glaube, das liegt daran, dass wir unsere Kinder aus ihrer natürlichen wilden Umgebung der menschlichen Spezies genommen haben.

Also, fühlen Sie sich nicht verpflichtet, ALLE DINGE zu tun. Alles, was Ihre Kinder wirklich brauchen, sind Sie, Freunde, gesunde Lebensmittel, etwas frische Luft und die Freiheit zum Spielen.