Erschöpft und mürrisch: Babys, die schon eine Weile wach sind, reagieren empfindlicher auf traurige und wütende Gesichter

Erschöpft und mürrisch: Babys, die schon eine Weile wach sind, reagieren empfindlicher auf traurige und wütende Gesichter

Schlaf unterstützt das Wachstum und die Entwicklung von Babys. Haben Sie schon einmal geplant, Ihr Baby zur Spielgruppe mitzunehmen, aber sich dann dagegen entschieden, weil es fast Zeit für das Mittagsschläfchen war?

Viele Eltern nehmen an, dass die Bereitschaft ihres Babys, sich mit anderen zu beschäftigen, damit verbunden ist, wie wach oder müde es ist. Aber geschieht das gesamte Lernen ausschließlich, wenn sie hellwach sind?

Tatsächlich waren Babys nach einer längeren Wachzeit besser darin, wütende und traurige Gesichter zu erkennen. Babys verbringen den Großteil ihrer Zeit schlafend.

Anstatt Zeit zu verschwenden, hilft der Schlaf ihren heranwachsenden Körpern und Gehirnen: Schlaf spielt eine wichtige Rolle im physischen Wachstum und kognitiven Entwicklung von Babys, einschließlich ihres Lernens und ihrer Erinnerung.

Babys, die kurz nach dem Lernen neuer Informationen ein Nickerchen machen, erinnern sich an mehr der neu erworbenen Informationen und können sie effektiver nutzen, um neue Probleme zu lösen, als Säuglinge, die nicht kurz nach dem Lernen schlafen.

Erhöht Schlaf das Lernen emotionaler Informationen bei Babys?

Erstaunlicherweise wurde bisher nur wenig Forschung darüber durchgeführt, ob das Lernen emotionaler Informationen bei Säuglingen von ihren Schlafmustern beeinflusst wird.

Um diese Wissenslücke zu beginnen zu schließen, fragten wir: Welche Auswirkungen hat die Schlafzeit auf die Erkennung emotionaler Gesichter von sechs Monate alten Babys?

Wir konzentrierten uns auf die Erkennung emotionaler Gesichter, da Gesichter häufig vorkommen und wichtige visuelle Reize für Babys sind.

Babys lernen schnell über Gesichter. Von Geburt an bevorzugen Babys das Betrachten von Gesichtern gegenüber anderen visuellen Mustern.

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Sie beginnen schnell, das Gesicht ihrer Bezugsperson zu erkennen, und ziehen es vor, Gesichter anzusehen, die denen in ihrer Umgebung ähnlicher sind (z. B. bevorzugen sie Gesichter von Personen ihrer Rasse gegenüber Gesichtern von Personen anderer Rassen).

Über den Wert der Erkennung vertrauter Gesichter hinaus sind Gesichter auch wichtig, weil sie soziale und emotionale Hinweise anzeigen, die die Stimmung einer Person widerspiegeln.

Sich daran zu erinnern, wer freundlich aussah und wer wütend aussah, könnte besonders wichtig für Babys sein, die für ihr Überleben und ihren Komfort auf die Fürsorge anderer angewiesen sind.

Studie zum Schlaf von Säuglingen und zur Erkennung emotionaler Gesichter

In einer Studie waren Experten daran interessiert herauszufinden, wie leicht Babys menschliche Gesichter mit unterschiedlichen emotionalen Ausdrücken erkennen können, abhängig davon, ob die Babys kürzlich geschlafen hatten oder für eine längere Zeit wach waren.

Da Untersuchungen gezeigt haben, dass Schlaf das Lernen und die Erinnerung von Babys fördert, haben wir vorhergesagt, dass es Babys leichter fallen würde, sich emotionale Gesichter zu merken, wenn sie ausgeruht waren, als wenn sie schläfrig waren.

Wir besuchten 17 sechs Monate alte Babys und ihre Betreuer an zwei Tagen in ihren Häusern. An einem Tag besuchten wir die Babys nach einem kürzlich erfolgten und langen Nickerchen. Am anderen Tag besuchten wir die Babys gegen Ende ihrer längsten Wachphase (die durchschnittlich 140 Minuten betrug).

Die Babys in unserer Studie waren möglicherweise besser darin, traurige und wütende Gesichter zu erkennen, wenn sie schläfrig waren, weil die negativen Informationen zu ihrem eigenen aktuellen emotionalen Zustand passten.

Bei beiden Gelegenheiten ließen wir jedes Baby auf dem Schoß seiner Betreuerin sitzen und testeten das visuelle Gedächtnis der Babys durch ein in der Forschung häufig verwendetes Verfahren.

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Den Babys wurden Bilder von weiblichen Erwachsenengesichtern gezeigt, die neutrale, traurige oder wütende Ausdrücke zeigten.

Wir filmten die Blickzeiten der Babys auf jedes Gesicht mit einer versteckten Kamera und arrangierten die Präsentation jedes Mal auf die gleiche Weise: Zuerst sahen die Babys ein Bild einer Person (zum Beispiel mit einem wütenden Blick).

Anschließend sahen sie dasselbe Bild neben einem Bild einer neuen Person mit dem gleichen emotionalen Ausdruck wie die erste Person.

Wenn Babys ein Bild längere Zeit sehen, werden sie müde davon (genau wie Erwachsene) und achten weniger darauf.

Wenn sie ein neues Bild neben dem alten sehen, achten sie mehr auf das neue, aber nur, wenn sie sich an das alte erinnern. Wenn sie sich nicht an das alte Bild erinnern, schauen sie möglicherweise beide Bilder für die gleiche Zeit an.

Babys hatten nach dem Aufwachen eine bessere Erinnerung an wütende und traurige Gesichter

Erschöpft Und Mürrisch Babys, Die Schon Eine Weile Wach Sind, Reagieren Empfindlicher Auf Traurige Und Wütende Gesichter

Unter Verwendung dieser Logik fanden wir einige überraschende Ergebnisse.

Im Gegensatz zu unseren Vorhersagen, dass ein kürzliches Nickerchen das Gedächtnis stärken würde, waren Babys tatsächlich besser darin, wütende und traurige Gesichter zu erkennen, nachdem sie für eine längere Zeit wach gewesen waren.

Sie erkannten diese Arten von Gesichtern nicht, wenn sie kürzlich geschlafen hatten. Mit anderen Worten, es schien, dass die Babys besonders empfänglich für emotional negative Informationen waren, nachdem sie für eine lange Zeit wach gewesen waren.

Wie könnten Babys ihre soziale Welt in verschiedenen Phasen ihrer Schlaf-Wach-Muster sehen?

Die Babys in unserer Studie waren möglicherweise besser darin, traurige und wütende Gesichter zu erkennen, wenn sie schläfrig waren, weil die negativen Informationen ihrem eigenen aktuellen emotionalen Zustand entsprachen.

Wenn Babys müde werden, können sie mürrisch werden, was wiederum dazu führen könnte, dass sie Informationen verarbeiten, die diesem Zustand entsprechen.

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Forscher nennen dies stimmungskongruentes Lernen. Obwohl wir diese Erklärung in unserer Studie nicht getestet haben, sollte dies ein Ansatz für weitere Forschungen sein.

Obwohl unsere Studie klein war, legen die Ergebnisse einen Mechanismus nahe, der frühzeitige Schlafprobleme und spätere Beeinträchtigungen des seelischen Wohlbefindens verknüpfen könnte.

Unter der Annahme, dass Schlafprobleme regelmäßig zu Müdigkeit und verzögerter Einschlafzeit führen, könnten betroffene Babys anfällig dafür sein, emotionale negative Informationen effizient aufzunehmen und in ihrem Gedächtnis zu speichern.

Als Folge könnte die sich entwickelnde Wissensbasis von Babys mit Schlafproblemen im Vergleich zu Babys ohne Schlafprobleme sehr unterschiedlich sein, was zu unterschiedlichen, vielleicht pessimistischeren, Ansichten über die (soziale) Welt führt. Diese spekulativen Ideen erfordern eindeutig weitere Forschung.

Unsere Ergebnisse legen nahe, dass der Zeitpunkt des Schlafes beeinflussen könnte, auf welche Art von Informationen Babys sich konzentrieren und verarbeiten.

Was bedeutet das für Eltern? Aufgrund der geringen Größe unserer Studie müssen unsere Ergebnisse zur Verarbeitung emotionaler Informationen vorläufig betrachtet werden. Es ist jedoch aus früheren Forschungen klar, dass Schlaf eine wichtige Rolle in der frühkindlichen Entwicklung spielt.

Eine ruhige und konsistente Schlafenszeit-Routine hilft Babys, das Beste aus ihrem Lernen und den lustigen Interaktionen zu machen, die sie tagsüber hatten.

Das Erlernen der frühzeitigen Anzeichen von Müdigkeit bei Babys und die Anpassung an sich ändernde Schlafpläne während ihres Wachstums können Babys helfen, die Vorteile eines guten Schlafes zu genießen.