Narzisstische Kinder werden von ihren Klassenkameraden eher als Anführer angesehen, sind aber nicht so gut darin

Narzisstische Kinder werden von ihren Klassenkameraden eher als Anführer angesehen, sind aber nicht so gut darin

Niederländische Forscher haben Beweise dafür gefunden, dass Kinder mit einem hohen Maß an Narzissmus von ihren Klassenkameraden eher als Anführer angesehen werden. Allerdings sind diese Kinder, ähnlich wie Erwachsene mit einem hohen Maß an Narzissmus, keine besseren Anführer. Die Ergebnisse wurden in Psychological Science veröffentlicht.

Wie zahlreiche psychologische Studien belegen, neigen Führungskräfte von Organisationen dazu, überproportional narzisstisch zu sein. Erwachsene mit einem hohen Maß an Narzissmus sind übermäßig selbstbezogen, neigen aber auch dazu, sehr selbstbewusst und charmant zu sein, was ihnen wahrscheinlich dabei hilft, in einflussreiche Positionen aufzusteigen.

Wichtig ist, dass Studien auch darauf hindeuten, dass Narzissten problematische Anführer abgeben, indem sie beispielsweise den Input anderer Teammitglieder vernachlässigen.

Die Forscher wollten untersuchen, wann diese Verbindung zwischen Narzissmus und Führung zum ersten Mal auftaucht und ob sie bei Kindern vorhanden ist.

Es gibt Hinweise darauf, dass Führung in der späten Kindheit besonders relevant wird, wenn Kinder in Gruppen Kontakte knüpfen und ausgewählte Einzelpersonen auf natürliche Weise die Verantwortung übernehmen. Aber es ist wenig darüber bekannt, was bestimmte Kinder zu Führungspersönlichkeiten macht.

„Wir leben in einem Zeitalter narzisstischer Führung. Auf der ganzen Welt erleben wir den Aufstieg und Fall narzisstischer Führer. Könnte narzisstische Führung Wurzeln in der Kindheit haben? Als Psychologen machten meine Kollegen und ich uns auf den Weg, um nachzuforschen“, erklärte Studienautor Eddie Brummelman, außerordentlicher Professor an der Universität Amsterdam.

Brummelman und sein Team führten eine Unterrichtsstudie durch, um dies zu untersuchen. Insgesamt nahmen 332 Kinder zwischen 7 und 14 Jahren in ihren Klassenzimmern in den Niederlanden an dem Experiment teil.

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Die Kinder füllten Bewertungen des kindlichen Narzissmus aus (z. B. „Kinder wie ich verdienen etwas Besonderes“) und wurden gebeten, einen oder mehrere Klassenkameraden zu nennen, die sie als „wahre Anführer“ ansehen.

Erstens fanden die Forscher heraus, dass Kinder mit einem hohen Maß an Narzissmus eher von ihren Klassenkameraden als Anführer nominiert wurden. Während die Stärke dieser Beziehung von Klassenzimmer zu Klassenzimmer unterschiedlich war, war die Korrelation in allen außer einem der 23 Klassenzimmer positiv.

Als nächstes wollten die Forscher sehen, ob die Kinder, die als Führungspersönlichkeiten wahrgenommen wurden, tatsächlich qualifizierte Führungspersönlichkeiten waren. Die Kinder wurden in Dreiergruppen eingeteilt und beaufsichtigt, während sie an einer gemeinsamen Gruppenaufgabe arbeiteten.

Die Aufgabe erforderte, dass sie Informationen untereinander austauschten, um die beste Lösung zusammenzustellen. Die Forscher teilten jeder Gruppe zufällig ein Kind zu, um die Rolle des Leiters zu übernehmen – dieses Kind wurde gebeten, die Diskussion zu leiten und der Gruppe zu helfen, ihre endgültige Entscheidung zu treffen.

Zwei Beobachter codierten das Verhalten der Kinder, um Führungsverhalten zu identifizieren, und gaben dann jedem Kind eine Bewertung für die allgemeine Führungsfunktion. Es wurde festgestellt, dass die Führungskräfte mit höherem Narzissmus im Vergleich zu Führungskräften mit niedrigerem Narzissmus kein Führungsverhalten mehr zeigten.

Sie schnitten auch nicht besser in der Führungsfunktion ab, und die von ihnen geführten Gruppen fanden nicht mehr die optimale Lösung für die Aufgabe. Auf alle messbaren Weisen wurde deutlich, dass Kinder mit höherem Narzissmus keine besseren Führer abgeben.

Während Führungskräfte mit höherem Narzissmus sich selbst höhere Autoritäts- und Effektivitätsbewertungen als Führungskräfte gaben, erhielten sie von ihren Teamkollegen keine höheren Autoritäts- und Effektivitätswerte.

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Kurz gesagt, während es scheint, dass Kinder mit einem hohen Grad an Narzissmus nicht besser darin sind, die Rolle von Führern zu übernehmen, und ihre Gruppen wahrscheinlich nicht eher zur besten Lösung führen, werden diese Kinder von ihren Klassenkameraden wesentlich eher als Führer identifiziert.

Die Autoren schlagen vor, dass dieser unwahrscheinliche Befund durch die Verbindung zwischen Narzissmus und Selbsttäuschung erklärt werden könnte – Kinder mit narzisstischen Zügen glauben tatsächlich, dass sie großartige Anführer sind.

„Weil Kinder mit relativ hohem Narzissmus wirklich glauben, dass sie hervorragende Führungspersönlichkeiten abgeben, können sie andere selbstbewusst von ihren Führungsqualitäten überzeugen, ohne Selbstzweifel unterdrücken oder verbergen zu müssen“, sagen die Forscher.

Sogar Kinder fallen auf den Charme narzisstischer Anführer herein“, sagte Brummelman. „Kinder mit einem hohen Maß an Narzissmus werden von ihren Klassenkameraden als wahre Anführer wahrgenommen.

Wenn sie jedoch tatsächlich eine Gruppe leiten müssen, zeichnen sie sich nicht aus. Im Vergleich zu anderen Führungskräften zeigen sie keine bessere Führung und führen ihre Gruppen nicht zu besseren Leistungen. Sie sind vollkommen durchschnittlich.“

„Wenn narzisstische Kinder sich nicht wirklich als Anführer auszeichnen, warum sehen ihre Klassenkameraden sie dann immer noch als wahre Anführer an? Kinder, wie Erwachsene, könnten das große Gerede narzisstischer Individuen für bare Münze nehmen und Selbstvertrauen mit Kompetenz verwechseln.“

Brummelman und seine Kollegen stellen fest, dass mehr Forschung erforderlich ist, um Führung in der Kindheit besser zu definieren, aber dass faszinierende Studien auf dem Weg sein könnten.

„Wir möchten untersuchen, wie sich narzisstische Führung im Laufe der Zeit entwickelt und wie wir eingreifen können“, sagte Brummelman. „Wenn wir zum Beispiel effektive Führungsqualitäten in der Kindheit vermitteln, können wir dann die schädlichen Auswirkungen narzisstischer Führung im Erwachsenenalter verringern?“

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Folgestudien könnten Antworten auf diese Fragen geben.

„Obwohl narzisstische Führung Wurzeln in der Kindheit haben könnte, bedeutet dies nicht, dass wir narzisstische Führer mit Kindern vergleichen sollten“, fügte Brummelman hinzu, „zum Beispiel ist es besorgniserregend, dass der frühere US-Präsident Donald Trump als ‚Kleinkind als Chef‘ bezeichnet wurde, ein unsicherer, prahlerischer kleiner Junge und ein verwöhnter Fünfjähriger, der einen Wutanfall bekommt.

Solche Beschreibungen legitimieren versehentlich das Verhalten narzisstischer Anführer, weil Kleinkinder nicht zur Rechenschaft gezogen werden können.“