Nachtschreck Kind: Warum sie auftreten und was man dagegen tun kann

Nachtschreck Kind: Warum sie auftreten und was man dagegen tun kann

Was sind Nachtängste?

Nachtschreck ist eine Art Schlafstörung. Ein Kind, das Nachtangst hat, kann plötzlich im Bett aufspringen, weinen, schreien, stöhnen, murmeln und mit weit geöffneten Augen um sich schlagen, ohne wirklich wach zu sein.

Da es in einer Art Zwielicht zwischen Schlafen und Wachen gefangen ist, nimmt es deine Anwesenheit nicht wahr und reagiert wahrscheinlich nicht auf alles, was du sagst oder tust.

Forscher betrachten Nachtangst als mysteriöse Störungen in den normalerweise sanften Übergängen, die wir jede Nacht zwischen den Schlafphasen machen.

Eine Episode kann zwischen einigen Minuten und fast einer Stunde dauern, und wenn sie vorbei ist, kann dein Kind plötzlich wieder einschlafen, ohne sich an den Vorfall zu erinnern.

Nachtschreck tritt häufiger bei kleinen Kindern auf – vom Kleinkind bis zum Grundschulkind. Eine Studie mit fast 2.000 Kindern ergab, dass 40 Prozent der Kinder im Alter zwischen 2 1/2 und 6 Jahren Nachtangst erlebten. Kinder wachsen oft mit etwa 12 Jahren aus ihnen heraus.

Wie unterscheidet sich Nachtschreck von Alpträumen?

Wenn dein Kind einen Nachtschreck hat, wird es sich nicht daran erinnern. Andererseits lässt ein Albtraum dein Kind wirklich wach werden.

Es kann sich nicht nur an seinen Traum erinnern und manchmal darüber sprechen, sondern es sucht vielleicht auch nach deiner Anwesenheit und fühlt sich dadurch getröstet.

Außerdem haben Kinder im ersten Drittel der Nacht während des tiefen Nicht-Traum-Schlafs (Non-REM-Schlaf) häufig Nachtangst.

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Kinder haben Albträume während des Traumschlafs (REM), der normalerweise im letzten Drittel der Nacht auftritt.

Laut der Schlafexpertin Jodi A. Mindell, Autorin von „Sleeping Through the Night“, ist der einfachste Weg, den Unterschied zwischen einem nächtlichen Schrecken und einem Albtraum zu erkennen, sich zu fragen, wer sich am nächsten Morgen darüber mehr aufregt.

„Wenn dein Kind aufgeregter ist, hatte es einen Albtraum. Wenn du diejenige bist, die gestört ist, hatte es wahrscheinlich Nachtangst“, sagt Mindell.

Mit anderen Worten, der „Schrecken“ eines nächtlichen Schreckens verweilt viel länger bei den Eltern, die ihn beobachtet haben, als bei dem Kind, das ihn erlebt hat.

Was soll ich tun, wenn mein Kind einen Nachtschreck hat?

Versuche nicht, es zu wecken.

Und erwarte, dass deine Bemühungen, es zu trösten, zurückgewiesen werden – ein Kind, das einen Nachtschreck hat, kann wirklich nicht beruhigt werden, und wenn du versuchst, es zu halten, kann es es wilder machen.

Es ist beunruhigend, Zeuge eines nächtlichen Schreckens zu werden, aber wenn dein Kind nicht in Gefahr ist, sich zu verletzen, versuche nicht, es körperlich zu trösten.

Spreche einfach ruhig, stelle dich zwischen dein Kind und alles Gefährliche (zum Beispiel das Kopfteil seines Bettes) und warte, bis der Sturm vorüber ist.

Bevor du zu Bett gehst, treffe die gleichen Vorsichtsmaßnahmen wie für einen Schlafwandler, denn Kinder mit Nachtangst können auch schlafwandeln oder im Griff eines Nachtangsts aus dem Bett stürzen.

Hebe alle Spielsachen oder Gegenstände vom Boden auf, installiere eine Tür am oberen Ende der Treppe und vergewissere dich, dass Fenster und Außentüren verschlossen sind.

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Was verursacht Nachtschrecken und kann man sie verhindern?

Es gibt keinen endgültigen Weg, um Nachtangst zu verhindern, weil niemand genau weiß, was sie verursacht.

Bekannt ist, dass Nachtschreck allein nicht bedeutet, dass ein Kind ein psychisches Problem hat oder sich über etwas aufregt.

Manche Faktoren begünstigen Nachtangst – zum Beispiel, wenn dein Kind Fieber hat oder zu wenig schläft.

Wenn du andere Schlafprobleme deines Kindes löst, z. B. mitten in der Nacht aufstehen, und dafür sorgen, dass es eine regelmäßige Schlafenszeit hat und genügend Stunden Schlaf bekommt, kann dies dazu beitragen, Nachtangst abzuwehren.

Bestimmte Medikamente oder Koffein können ebenfalls zu Nachtangst beitragen. Kinder haben sie auch eher, wenn jemand anderes in ihrer Familie Nachtangst oder eine andere Schlafstörung wie Schlafwandeln hat.

In einigen Fällen kann Nachtangst durch Schlafapnoe ausgelöst werden, eine schwerwiegende, aber korrigierbare Störung, bei der vergrößerte Mandeln und Adenoide (normales Gewebe im Rachen) die Atemwege während des Schlafs blockieren, das Atmen erschweren und den Schlaf eines Kindes während der Nacht stören.

Untersuchungen deuten darauf hin, dass bestimmte Erkrankungen, die dein Kind daran hindern, genügend Ruhe zu bekommen, wie das Restless-Legs-Syndrom oder die gastroösophageale Refluxkrankheit (GERD), ebenfalls Nachtangst auslösen können.

Wende dich an den Arzt deines Kindes, wenn du glaubst, dass eine dieser Erkrankungen zu den Nachtängsten deines Kindes beitragen könnte.

Was ist ein geplantes Erwachen?

Wenn du bemerkst, dass die Nachtängste deines Kindes ungefähr zur gleichen Zeit während der Nacht auftreten, kannst du etwas versuchen, das als geplantes Erwachen bezeichnet wird.

Das bedeutet einfach, dass du dein Kind etwa 15 oder 20 Minuten sanft und kurz weckst, bevor es normalerweise einen Nachtschreck hat.

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Einige Experten glauben, dass diese Technik den Schlafzustand deines Kindes ausreichend verändern kann, um einen Nachtschreck zu verhindern.

Wenn du dies wiederholt tust, kann dein Kind lernen, automatisch aufzuwachen, um dem Nachtschrecken zu entgehen.

Geplantes Aufwachen wurde jedoch nicht gut getestet, um Nachtangst zu verhindern, und es besteht immer die Möglichkeit, dass das Aufwecken deines Kindes um die Nachtzeit eine Nachtangst auslösen könnte.