Ist dein Kind gestresst? Übersehe nicht eine überraschend einfache Lösung

Ist dein Kind gestresst? Übersehe nicht eine überraschend einfache Lösung

Schlechte Schlafgewohnheiten können Stimmungsprobleme bei Kindern verschlimmern

Wenn dein Kind mit Stress, Angstzuständen, häufigen Wutanfällen oder anderen Verhaltensstörungen zu kämpfen hat, übersiehst du möglicherweise eine überraschend einfache Lösung: Es muss möglicherweise mehr Schlaf bekommen.

Die Schlafqualität spielt eine Schlüsselrolle für die geistige und körperliche Gesundheit eines Kindes, sagt die Kinderpsychologin Dr. Kristen Eastman, PsyD. Und wenn dein Kind oft nicht genug bekommt, könnte dies mit einer Vielzahl anderer Probleme zusammenhängen.

Wenn du einige Strategien entwickeln kannst, um deinem Kind zu mehr oder besserer Schlafqualität zu verhelfen, können andere Probleme, die unüberwindbar erscheinen, nach und nach besser beherrschbar werden.

Dr. Eastman beantwortet häufig gestellte Fragen dazu, wie Schlafmangel die Schwierigkeiten deines Kindes verschlimmern kann und wie du ihm helfen kannst, bessere Schlafgewohnheiten zu entwickeln.

Wie wirkt sich unzureichender Schlaf auf Kinder aus?

Kinder erholen sich nicht so leicht von einem Schlafdefizit wie Erwachsene. Wenn sie nicht ausreichend schlafen, kann dies dazu beitragen, dass sie im Laufe der Zeit Schwierigkeiten haben, mit Stress, Angst und schlechtem Verhalten umzugehen.

Kinder, die nicht genug Ruhe bekommen, werden tagsüber leichter müde, ihre Zündschnur ist kürzer, ihre Aufmerksamkeit und Frustrationstoleranz sinken, und es kann ihre Fähigkeit zu lernen und Informationen zu behalten belasten.

Obwohl der Schlafmangel deines Kindes möglicherweise nicht die Hauptursache für die Probleme deines Kindes ist, kann er zu einem Anstieg seines Stressniveaus beitragen, Angstzustände verschlimmern und sein Verhalten negativ beeinflussen.

Tag für Tag kann unzureichender Schlaf bei einem Kind zu anderen Problemen beitragen und dazu führen, dass sich diese Probleme für eine Familie als unkontrollierbar anfühlen. Die Verbesserung des Schlafs kann diesen Kreislauf durchbrechen.

Wie sollten Eltern den Schlaf ihres Kindes bewerten?

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Ich beginne immer damit, die Eltern zu fragen, wie sie die Schlafqualität und -menge ihres Kindes wahrnehmen. Nach Gesprächen stellt sich oft heraus, dass das Kind weniger bekommt, als die Eltern denken. Hilfreiche Fragen, die es zu beantworten gilt, wenn man sich den Schlaf eines Kindes ansieht, sind:

  • Was ist ihre Schlafenszeit-Routine? Wann beginnt sie und wo findet sie statt?
  • Wann geht dein Kind ins Bett?
  • Wann schläft dein Kind eigentlich ein?
  • Geschieht dies von selbst oder ist es ein Kampf, der von Weinen oder Aufregung geprägt ist?
  • Schläft dein Kind schnell ein oder liegt es einige Zeit wach, bevor es einschläft?
  • Wacht dein Kind nachts auf? Wenn ja, schläft es selbst wieder ein?
  • Wie ist dein Kind, wenn es morgens aufwacht? Und passiert das von alleine oder hast du Probleme es zu wecken?
  • Zeigt dein Kind Tagesmüdigkeit? Dies kann sich in schlechter Laune, Reiben der Augen oder Einschlafen zu Zeiten zeigen, in denen es nicht einschlafen sollte.
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Dies sind wichtige Fragen, da ich nach Mustern suche, die einem guten Schlaf im Wege stehen könnten. Zum Beispiel ist die Konsistenz der Schlafenszeit von entscheidender Bedeutung, wird aber aufgrund der vollen Familienpläne oft nicht eingehalten.

Außerdem ist „Einschlafen“ nicht dasselbe wie „Zubettgehen“, da ein Kind, das zu einem angemessenen Zeitpunkt ins Bett geht, möglicherweise (aus verschiedenen Gründen) erst viel später einschläft. Guter Schlaf setzt also erst später ein, als die Eltern dachten.

Wenn du auch die Zeit abziehst, die aufgewendet wird, um aufzuwachen, ins Schlafzimmer der Eltern zu gehen oder nachts wieder einzuschlafen, kann die Gesamtmenge an Schlaf, die das Kind tatsächlich bekommt, viel geringer sein, als die Eltern dachten.

Ich versuche, Eltern zu verstehen zu helfen, dass ausgeruhte Kinder im Allgemeinen in der Lage sind, „mit dem Strom zu schwimmen“ und tagsüber belastbarer sind. Kinder mit Schlafentzug bleiben häufiger hängen, sind nicht so flexibel und haben definitiv kürzere Sicherungen (die sich auf viele verschiedene Arten äußern können).

Wie viel Schlaf sollten Kinder bekommen?

Laut der National Sleep Foundation benötigen Kinder im Durchschnitt die folgende Schlafmenge pro Nacht (beachte, dass einige Kinder mehr/weniger als die aufgeführten Durchschnittswerte benötigen):

Alter 1-2 Jahre – 11-14 Stunden Schlaf (in einem Zeitraum von 24 Stunden)
Alter 3-5 Jahre – 11-13 Stunden
Alter 6-13 Jahre – 9-11 Stunden
Jugendliche – 8-10 Stunden

Denke daran, dass einige Kinder zwar innerhalb dieser durchschnittlichen Bereiche gut abschneiden, einige weniger benötigen, andere jedoch möglicherweise mehr!

Wie können Eltern ihrem Kind helfen, besser zu schlafen?

A: Es ist immer eine gute Idee, Zucker und Koffein (einschließlich Schokolade und andere versteckte Quellen) während des Tages zu begrenzen und sie später am Tag ganz zu vermeiden.

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Wenn du jüngere Kinder hast, versuche, an den meisten Tagen eine einheitliche Schlafenszeit (gleiche Zeit und Dauer) einzuhalten. Wenn sie ihren Mittagsschlaf verpassen, musst du möglicherweise ihre Schlafenszeit vorverlegen, um sicherzustellen, dass sie innerhalb von 24 Stunden immer noch die gleiche Menge Schlaf bekommen.

Stelle außerdem eine konsistente Schlafenszeit ein. Die Routine sollte immer vorhersehbar sein – Badezeit, Zähneputzen, Lesen und was auch immer sie sonst noch tun, jeden Abend in der gleichen Reihenfolge. Dies, zusammen mit einer konstanten Zeit, um ins Bett zu gehen, signalisiert dem Körper, dass es Zeit zum Schlafen ist. Die Schlafenszeit sollte im Kinderzimmer enden und beruhigend wirken.

Und Bildschirmzeit sollte beschränkt werden und in ein oder zwei Stunden vor dem Schlafengehen ganz vermieden werden. Helles Licht, Geräusche oder laute Musik stimulieren das Gehirn.

Diese Stimulation verlangsamt die körpereigene Melatoninproduktion (was uns beim Einschlafen hilft) und lässt uns stattdessen wacher und aufmerksamer fühlen.

Gib deinem Kind Zeit, und du wirst Ergebnisse sehen

Ich sehe oft Kinder, die unter chronischem Schlafentzug leiden und deren Eltern dies nicht erkennen und keinen Zusammenhang mit anderen Schwierigkeiten des Kindes sehen. Fast immer, wenn Eltern zurückkommen und ihr Kind mehr Schlaf bekommt, sind sie erstaunt, wie sich die Probleme bereits verbessert haben.

Es kann sein, dass die Schwierigkeiten des Kindes nicht vollständig verschwunden sind, aber Eltern sagen oft, dass es sich viel besser beherrschbar anfühlt, und sie sind hoffnungsvoller in Bezug auf die Möglichkeit einer weiteren Verbesserung.

Sprich als ersten Schritt mit deinem Kinderarzt, wenn du glaubst, dass dein Kind nicht genug oder nicht ausreichend schläft. Schau genauer hin und suche nach dem, was im Weg steht. Ihr könnt dann zusammenarbeiten, um Möglichkeiten zu finden, die Quantität und Qualität des Schlafes deines Kindes zu verbessern, was von großem Nutzen sein wird.