Wie Sie Ihren Kindern helfen können, ihre Berufung im Leben zu finden: 4 Geheimnisse aus der Forschung

Wie Sie Ihren Kindern helfen können, ihre Berufung im Leben zu finden: 4 Geheimnisse aus der Forschung

„In vergangenen Jahrhunderten war das Leben für junge Menschen einfacher. Nicht unbedingt besser, verstehen Sie mich nicht falsch, aber definitiv einfacher.

Man wusste, wo man den Rest seines Lebens verbringen würde, was man tun würde, und hatte eine ziemlich gute Vorstellung davon, wen man heiraten könnte. Bedeutung und Zweck im Leben wurden einem gereicht, wie die Formulare, die ein neuer Mitarbeiter an seinem ersten Arbeitstag bekommt.

Dieser Mangel an Optionen war absolut erstickend – aber klar. Es gibt einfach weniger existenzielle Fragen, wenn man von Geburt an weiß, dass man dazu verpflichtet ist, den Clan auf der anderen Seite des Flusses zu vernichten, und alles andere nur Bonus ist. Weit entfernt von den ‚guten alten Zeiten‘, aber Sie wissen, was ich meine.

Heutzutage haben Kinder grenzenlose Möglichkeiten und keine klaren Antworten. Eine Welt mit einem erstickenden Mangel an Chancen ist zu einer lähmenden Flut von Möglichkeiten geworden. (Sei vorsichtig, was du dir wünschst, hm?)

Wir wollen nicht zur alten Art zurückkehren, aber wir haben eine Leere geschaffen, die wir füllen müssen. Es ist kaum überraschend, dass die Angst- und Depressionsniveaus unter jungen Menschen heutzutage weit höher sind. Sie haben keine Ahnung, was sie wollen.

In unseren Interviews und Umfragen äußert nur etwa jeder fünfte junge Mensch im Alter von 12 bis 22 Jahren eine klare Vorstellung davon, wohin er im Leben gehen möchte, was er erreichen will und warum.

Der größte Teil der von uns befragten Personen – fast 60 Prozent – hat möglicherweise an einigen potenziell sinnvollen Aktivitäten teilgenommen oder hat vage Bestrebungen entwickelt; sie haben jedoch kein echtes Engagement für solche Aktivitäten oder realistische Pläne, ihre Bestrebungen zu verfolgen.

Der verbleibende Teil der heutigen Jugendbevölkerung – fast ein Viertel derjenigen, die wir in der ersten unserer Studien befragt haben – äußert überhaupt keine Bestrebungen. In einigen Fällen behaupten sie, dass sie keinen Sinn darin sehen, überhaupt welche zu entwickeln.

Eltern versuchen zu helfen, aber ihre Vorschläge sind alle relativ kurzfristige Lösungen, die in der Regel nur die verwirrende Anzahl von Möglichkeiten weiter erhöhen. Alles Taktik, keine Strategie.

Gute Noten bekommen. Warum? Um an eine gute Universität zu kommen. Warum? Um einen guten Job zu bekommen. Warum? Ähm… damit du nicht verhungerst?

Alles führt zu ’nicht verhungern‘. Dein Lebenszweck ist es, ’nicht arm zu sein‘. Alles Verteidigung, kein Angriff. „Wir drängen Kinder dazu, so viele Dinge zu tun, um aufs Studium zu kommen, geben ihnen jedoch keine Vorstellung davon, was sie tun sollten, wenn sie erst einmal dort sind.

Wir tun so, als ob der Zweck der einfache Teil sei, als ob grenzenlose Optionen die Dinge erleichtern würden. Es dauert jedoch etwa 0,2 Sekunden der Reflexion über unser eigenes Leben, um zu erkennen, wie unwahr das ist.“

Aber was wäre, wenn ein Kind ein Ziel hätte und dann mit diesem Zweck im Kopf aufs Studium gehen würde, Kurse belegen würde, um sich auf die Erreichung vorzubereiten, und sagen würde: ‚Hier ist, was ich tun muss, um meinen Traum zu erfüllen.‘

Das klingt nach einem viel besseren Plan. Stattdessen sagen wir: ‚Hole dir den Abschluss, und du wirst später schon herausfinden, warum.‘

Aber das tun sie nicht. Und jetzt sehen wir das in den Daten. Sie treten nicht ins Erwachsenenleben ein. Sie verschieben das Dasein als Ehepartner, Elternteil, Bürger oder Arbeiter. Und oft kehren sie nach dem Studium einfach nach Hause zurück, besser ausgebildet, aber nicht sicherer darüber, was sie mit ihrem Leben anfangen wollen.“

Andere brechen ihr Studium ab, wechseln von Karriere zu Karriere oder landen auffällig unterqualifiziert. Das ist nicht nur für die Welt schwierig, sondern vor allem für die Kinder, da Glück und Erfolg viel schwerer zu erreichen sind.

Wir drängen Kinder dazu, die Frage zu beantworten: „Was möchtest du studieren?“ Aber nicht: „Was für eine Art Mensch möchtest du werden?“ Es ist die letztere Frage, die eine Identität formt, die die Art von Vorwärtsdynamik erzeugt, die zu dauerhafter Lebenszufriedenheit führt.

Die Welt verbessern. Anderen dienen. Patriotismus. Gerechtigkeit. Gemeinschaft aufbauen. Oder einfach eine glückliche Familie haben. Ein echter Zweck. Etwas, dem man entgegenlaufen kann, im Gegensatz zu Dingen, vor denen man weglaufen kann. Eine Vision für die Zukunft statt „nicht verhungern“.

Viele junge Menschen treiben heute ziellos um, voller Selbstzweifel und Angst. Und ironischerweise sind es oft die Kinder mit Einsen, die am schwersten betroffen sind.

Dies ist nicht das glückliche Leben, das sich ihre Eltern für sie gewünscht haben; es ist ein Countdown bis zu einer Lebenskrise. Oder eine Lebenskrise, die früh beginnt – und nie endet.

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Sie brauchen unsere Hilfe. Also, was tun wir?

William Damon ist Professor an der Stanford University und Direktor des Stanford Center on Adolescence. Der Mann hat einige einfache Antworten auf große Fragen.

Lassen Sie uns dazu kommen…

„Zweck“ ist ein großes und beängstigendes Wort. Alle lieben Wörter wie „Zweck“, aber niemand kann Ihnen sagen, was sie bedeuten. Fangen wir dort an.

Zweck ist eine stabile und verallgemeinerte Absicht, etwas zu erreichen, das gleichzeitig für das Selbst bedeutsam ist und für die Welt jenseits des Selbst bedeutsam ist.

Nein, jedes Kind muss nicht sein Leben darauf verwenden, die Ausbreitung von Malaria zu verhindern. Wir müssen uns nicht alle dazu bestimmen, Krebs zu heilen. Zweck kann aus einfachen und uns vertrauten Dingen kommen – wie großartige Kinder großzuziehen.

Und der Zweck einer Person kann sich im Laufe der Zeit ändern. Man kann mehr als einen haben. Es muss nicht irgendein monolithischer Mythos epischer Eroberung sein. Es ist ein organisierendes, belebendes, vereinendes Prinzip für das Leben, das uns Sinn und Motivation gibt.

Zweck muss nicht auf der Ebene liegen, den Einen Ring nach Mordor zurückzubringen und die Welt zu retten – er muss nur so viel für dich bedeuten.

Und wenn junge Menschen ein Ziel haben, werden die richtigen Entscheidungen entlang der Reise klarer. Ohne Zweck kann es sich für ein gutes Kind anfühlen wie eine willkürliche Checkliste von Dingen, die zu tun und zu unterlassen sind. Mit Zweck ist das Richtige zu tun klar, weil es im Dienst eines höheren Ziels steht.

Sobald ein junger Mensch sich auf eine zweckgerichtete Suche begeben hat, beginnt seine Persönlichkeit sich durch die Aktivitäten und Ereignisse der Suche zu transformieren.

Aus der Notwendigkeit heraus erwirbt der Jugendliche Fähigkeiten wie Einfallsreichtum, Ausdauer, Fachkenntnisse und eine Toleranz gegenüber Risiken und vorübergehenden Rückschlägen… Charaktereigenschaften wie Fleiß, Verantwortungsbewusstsein, Selbstbewusstsein und Bescheidenheit erhalten einen Schub durch die Erfahrung, sich zu einer herausfordernden Absicht zu verpflichten und diese durchzuziehen.

Darüber hinaus entwickeln sich Kompetenzen aller Art (verbale, mathematische, kulturelle) auf eine Weise, die weit über das hinausgeht, was der Jugendliche zuvor in seinem Zuhause oder Klassenzimmer gelernt hat.

Zweck entwickelt Eigenschaften und Qualitäten, die ihnen in allen Lebensbereichen zugutekommen können, wenn sie darum kämpfen, dorthin zu gelangen, wo sie hinwollen. Hingabe wird zu Einfallsreichtum. Einfallsreichtum wird zu Erfolg. Erfolg wird zu Selbstvertrauen. Selbstvertrauen wird zu Widerstandsfähigkeit.

Kinder werden mit einer Vielzahl von Methoden konfrontiert, um voranzukommen. Aber was sie jetzt brauchen, sind Gründe. Und wenn man einen Grund hat, sind Methoden der einfache Teil.

Das ist alles sehr weitreichend. Einige Eltern denken vielleicht jetzt: „Großartig, wie kann ich das nutzen, um mein Kind in die juristische Fakultät zu bringen?“

Das ist die falsche Perspektive. Sie machen einen großartigen Job als Führungskraft. Herzlichen Glückwunsch dazu. Das Problem ist, Sie sind hier nicht der Anführer…

Sie sind der Nachfolger. Und wenn Sie das erkennen, wird es viel einfacher…

Entfache die Leidenschaft

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Im Grunde gibt es zwei Regeln im Universum, eine betrifft die Entropie im Bereich der Physik und die andere besagt, es ist nahezu unmöglich, Kinder dazu zu bringen, das zu tun, was man ihnen sagt.

Es ist schon schwer genug, sie dazu zu bringen, Hausarbeiten zu erledigen. Aber sie dazu zu bringen, Ihre Vision von ihrem Lebenszweck umzusetzen? Oh, viel Glück dabei. Lassen Sie mich wissen, wie das für Sie funktioniert – ich liebe Comedy.

Sie sind nicht der Anführer. Sie sind der Nachfolger. Sie schaffen als Elternteil keine Leidenschaft in Ihren Kindern. Sie setzen sie neuen Dingen aus. Sie bemerken, wo sich der Venn-Diagramm-Bereich dessen, was sie anspricht, und dessen, was Sie befürworten, überschneidet. Und dann fördern Sie das.

…eines der wichtigsten Dinge, die Eltern schätzen sollten, ist, dass sie nicht versuchen sollten, den Zweck eines Kindes direkt zu erschaffen. Ein Elternteil kann die Aufgabe, den Zweck eines Kindes zu identifizieren, genauso wenig erfüllen wie das Elternteil die Persönlichkeit des Kindes auswählen oder ein Drehbuch für das Leben des Kindes schreiben kann. Aber ein Elternteil kann Optionen vorstellen.

Ein Elternteil kann das Kind auch dabei unterstützen, über den persönlichen und sozialen Wert dieser Optionen nachzudenken und realistische Pläne zu ihrer Verfolgung zu formulieren. Und ein Elternteil kann viel Gutes tun, indem es die vom Kind getroffenen Entscheidungen unterstützt.

Jedes Kind hat Interessen. Fangen Sie an, darauf zu achten. Seien Sie aufgeschlossen und unterstützend. Hören Sie zu. Seien Sie ein Resonanzboden. Urteilen Sie nicht. Ermutigen Sie. Entfachen Sie die Leidenschaft.

Es ist wirklich nicht schwer, junge Menschen über das zu sprechen, was sie lieben. Seien Sie ein sokratischer Coach, der ihre Gedanken herauszieht und ihnen hilft, sie langsam in nächste Schritte und Pläne zu weben.

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Nutzen Sie organische Gelegenheiten, um einen Dialog zu eröffnen. Wenn die Nachrichten laufen, fragen Sie Kinder nach ihrer Meinung zu Themen, nach dem, was richtig und falsch ist, nach dem, was wichtig ist und was nicht. Beginnen Sie zunächst langsam, aber im Laufe der Zeit können Sie sich näher und näher bewegen zu Fragen wie:

  • Was ist für dich im Leben am wichtigsten?
  • Warum liegen dir diese Dinge am Herzen?
  • Was bedeutet es, ein gutes Leben zu führen?
  • Was bedeutet es, eine gute Person zu sein?

Ihre Mission, wenn Sie sich dafür entscheiden, sie anzunehmen, besteht darin, ihnen zu helfen, Möglichkeiten zu erkunden und Ziele aus den Instinkten abzuleiten, die sie bereits spüren. Ja, einige werden sich als Sackgassen herausstellen.

Manche werden verblassen oder sich ändern. Das sind Kinder. Sie lernen immer noch. Aber das ist ein wirklich ausgezeichneter Anfang.

Und es gibt hier einen Bonus für Sie.

Eltern sagen, sie möchten enger mit ihren Kindern verbunden sein, wissen aber im Allgemeinen nicht, wie sie das tatsächlich erreichen können. Ich würde sagen, dass sie sich sicher fühlen zu lassen, wenn sie Ihnen von ihren Träumen erzählen, ein ziemlich erstaunlicher Ausgangspunkt für eine tiefere Beziehung ist.

Okay, Sie präsentieren Möglichkeiten, hören zu und ermutigen. Das ist enorm. Aber keiner von uns lernt besonders gut aus abstrakten Diskussionen. In der Regel lernen wir von den Modellen und dem Kontext um uns herum…

Vermitteln Sie die Bedeutung, die Sie aus Ihrer Arbeit ziehen

Die meisten Eltern machen unbeabsichtigt einen hervorragenden Job darin, zu vermitteln, dass Arbeit notwendig, aber schmerzhafte Plackerei ist.

Wir alle beklagen uns über unsere Jobs. (Habe ich erwähnt, wie schwer es mir fällt, das hier zu schreiben?)

Wenn Jobs „die schreckliche Sache sind, die du tun musst, damit du die Dinge tun kannst, die du tun willst“, werden junge Menschen nicht einmal nach Bedeutung suchen.

Sprechen Sie mit Ihren Kindern über den Zweck und die Bedeutung, die Sie aus Ihrer Arbeit ziehen. Kinder müssen verstehen, was Sie tun, und dass es einen persönlichen Sinn für Zweck erfüllt – nicht nur die Rechnungen bezahlt. Was macht Ihnen an Ihrer Arbeit Freude?

Was erfüllt Sie in dem, was Sie tun, mit Stolz? Sie müssen nicht zwangsläufig Krebs heilen. Wie trägt das, was Sie in irgendeiner kleinen Weise tun, dazu bei, die Welt zu einem besseren Ort zu machen, zum Gemeinwohl beizutragen oder einfach jemand anderen glücklich zu machen?

Sich Zeit zu nehmen, um darüber nachzudenken, wird nicht nur Ihren Kindern ein Modell für Zweck geben. Es kann Ihnen auch erleichtern, morgen zur Arbeit aufzustehen.

Wir haben also darüber gesprochen, die Idee von Zweck und Berufung in ihren Köpfen zu verankern und die Flammen ihrer elterlich genehmigten Leidenschaften zu schüren. Aber wie helfen wir ihnen, den Weg einzuschlagen? Wie hilft die Muttervogel den Babyvögeln, ihre Flügel auszubreiten und zu fliegen?

Führen Sie sie in die Welt der Mentoren ein

Die Schule bereitet Kinder nicht auf die praktischen Aspekte des Lebens vor.

Geschichtsunterricht mag ihnen darüber informieren, was politische Führer erreicht haben, aber er wird ihnen nicht die Feinheiten von plausibler Leugnung, Korruption oder die Leitung eines effektiven Staatsstreichs beibringen – dafür sind die Eltern da.

Sobald Kinder eine Vorstellung davon haben, wofür sie sich begeistern, benötigen sie Ihre Hilfe, um in der Welt zu navigieren, mehr darüber zu erfahren und zu sehen, wie sie von hier dorthin gelangen können.

Und sehr wahrscheinlich ist ihr Interessensgebiet nicht unbedingt etwas, in dem Sie ein Experte sind. Aber Sie können dennoch praktische Unterstützung anbieten, indem Sie sie mit Mentoren in Verbindung bringen.

Vielleicht können Sie ihnen nicht erklären, wie es ist, Chirurg zu sein – aber Ihr Freund, der Arzt ist, kann das.

Das mag wie eine einfache „gute Idee“ klingen, aber es ist mehr als das.

Bisher haben wir den Kindern eine Menge äußerer Einflüsse und Ermutigungen gegeben. Aber was ist mit inneren Einflüssen? Welche Perspektive müssen sie haben?

Fördern Sie eine unternehmerische Einstellung

Unternehmerisch bedeutet hier nicht nur „geschäftlich“.

Es geht um Einfallsreichtum und Fleiß, was Damon als „eine allgemeine Ausrichtung im Leben, die jede Art von Leistung fördert, von Wohltätigkeit bis zu Geschäften.“

Überraschenderweise waren nur wenige der hochzielgerichteten Kinder aus Damons Studie Jahrgangsbeste oder Einser-Schüler, aber alle schnitten sie in Bezug auf unternehmerischen Einfallsreichtum und Antrieb hoch ab.

Die Förderung eines unternehmerischen Geistes bedeutet, die folgenden Einstellungen oder Haltungen zu fördern:

  • Die Fähigkeit, klare Ziele zu setzen und realistische Pläne zu ihrer Erreichung zu erstellen;
  • eine optimistische, kann-do-Haltung;
  • Ausdauer angesichts von Hindernissen und Schwierigkeiten;
  • eine Toleranz – oder eher sogar eine Neigung – für Risiken
  • Widerstandsfähigkeit angesichts von Misserfolgen;
  • Entschlossenheit, messbare Ergebnisse zu erzielen;
  • Einfallsreichtum und Erfindungsreichtum bei der Entwicklung von Mitteln zur Erreichung dieser Ergebnisse.
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Das ist eine anspruchsvolle Aufgabe, aber sie beginnt damit, Kinder dazu zu ermutigen, Herausforderungen und gesunde Risiken anzunehmen. So viel von der Schule folgt einem Drehbuch und prüft etablierte Kästchen ab. Hier möchten wir den Standard von „Verteidigung“ auf „Angriff“ umstellen.

So wie Sie als Elternteil der Führungsperson sein müssen, wenn es um Zweck geht, muss Ihr Kind die Führung übernehmen. Es geht darum, nach und nach eine Einstellung zu ermutigen, die lautet: Mach es und schau, was passiert. Lerne aus den Ergebnissen. Iteriere. Versuche es erneut.

Dies lehrt Kinder, Probleme zu lösen und sich an Herausforderungen zu erfreuen, anstatt vor ihnen wegzulaufen. Ein Selbststarter zu sein, anstatt auf Erlaubnis zu warten. Erlaubnis, die oft nie kommt.

Der größte Teil der Erziehung besteht darin, „nein“ zu sagen – und das aus gutem Grund. Kleine Kinder sind sehr erfinderisch darin, neue und interessante Methoden zu finden, sich selbst in Gefahr zu bringen. Aber irgendwann werden sie die Zügel ihres Lebens übernehmen müssen, daher ist dies ein wesentlicher Übergang, der elterliche Anleitung benötigt.

Kinder müssen ein Gefühl der Handlungsfähigkeit entwickeln, das jedoch mit Verantwortung verbunden sein muss. „Ich habe Macht, aber ich muss sie weise einsetzen, weil sie in Dienst einer größeren Sache steht.“

Wir lehren Kinder, verantwortungsbewusst zu sein, und hoffen, dass sie einen Zweck finden. Aber indem wir Zweck vermitteln, enden wir oft mit verantwortungsbewussten Kindern als Nebeneffekt.

Okay, mein Zweck ist hier erfüllt. Wir haben viel abgedeckt. Lassen Sie uns das alles zusammenfassen – und herausfinden, wie wir unsere Kinder am besten auf den Weg zum Zweck bringen können…

Zusammenfassung:

So helfen Sie Ihren Kindern, ihre Berufung im Leben zu finden:

Entfachen Sie die Leidenschaft:

Sie sind der Nachfolger, nicht der Anführer. Der Cheerleader, nicht der Quarterback. Präsentieren Sie Möglichkeiten, hören Sie zu und ermutigen Sie.

Vermitteln Sie die Bedeutung, die Sie aus Ihrer Arbeit ziehen:

Führen Sie sie in die Welt der Mentoren ein: Sie müssen nicht Yoda sein. Sie müssen ihnen nur helfen, ihren Yoda zu finden.

Fördern Sie eine unternehmerische Einstellung:

Solange sie elterliche Aufsicht haben, schieben Sie sie näher an den Standard heran: „Lass es uns ausprobieren und sehen, was passiert.“

Also, wo ist der beste Ort, um anzufangen?

Lassen Sie Kinder wissen, dass das, was sie tun, wichtig ist.

Kinder fühlen sich machtlos. Sie denken, Sie bekommen im Büro viel gesagt, was Sie tun sollen? Das ist nichts im Vergleich zu dem, was Kinder erleben. Sie bekommen rund um die Uhr gesagt, was sie tun sollen. Sie können das Gefühl haben, keine Kontrolle zu haben und dass das, was sie tun, keine Bedeutung hat.

Sie müssen wissen, dass sich das ändern wird. Sie werden in der Lage sein, einen Unterschied zu machen. Tatsächlich werden sie aufgefordert, einen Unterschied zu machen. Und wenn sie nirgendwo für jemanden einen Unterschied machen, wird das Leben nicht sehr sinnvoll erscheinen. Ihre Handlungen zählen, und sie werden mit jedem vergehenden Jahr immer mehr zählen.

Wenn Sie gemeinsam mit Ihrem Kind im Garten arbeiten, lassen Sie sie wissen, dass sie das erreicht haben, wenn die Blumen blühen. Wenn sie ein Geschenk für die Oma aussuchen und sie es geliebt hat, haben sie das gemacht. Die Entscheidungen, die sie treffen, die Handlungen, die sie unternehmen, haben Bedeutung.

Ein Gefühl von Handlungsfähigkeit ist entscheidend für ein Gefühl von Zweck. Warum große Ziele haben, wenn man glaubt, dass man keine großen Fähigkeiten hat?

Es ist eine Untertreibung zu sagen, dass es hilfreich ist zu wissen, wohin man geht, bevor man sich auf den Weg macht, um eine epische Reise zu beginnen.

Und Ihre Kinder werden über ihre großen Pläne für eine epische Reise schreiben. Es nennt sich Bewerbungsaufsatz fürs College.

Und die meisten Kinder werden das schreiben, was sie wissen, dass sie schreiben sollen: eine Menge Plattitüden darüber, ihrer Leidenschaft zu folgen, ihrer Gemeinschaft etwas zurückzugeben, usw.

Aber wäre es nicht so viel besser für sie und für die Welt, wenn das, was sie in diesem Aufsatz über ihren Wunsch schreiben, große Herausforderungen anzunehmen und die Welt zu einem besseren Ort zu machen…

tatsächlich wahr wäre?