Kind nachts hellwach: Ist dein Baby mitten in der Nacht stundenlang hellwach (aber glücklich)

Kind nachts hellwach: Ist dein Baby mitten in der Nacht stundenlang hellwach (aber glücklich)

Liegt dein Kind nachts hellwach im Bett?

Diese Krippenpartys um 2 Uhr morgens werden eigentlich „Geteilte Nächte“ genannt, und hier erfährst du, wie du das beheben kannst.

Es ist 2 Uhr morgens und meine sechs Monate alte Tochter ist hellwach. Sie weint nicht und sie hat keinen Hunger – sie ist vollkommen glücklich, mit mir abzuhängen, solange ich sie nicht allein lasse.

Aber wir befinden uns in der zweiten Stunde dieses hellwachen, feierbereiten Modus, und es ist mitten in der Nacht.

Egal wie sehr ich sie drücke, streichle, summe oder sie füttere, ihre kleinen Augäpfel sind aufgerissen. Erst wenn wir die Zwei-Stunden-Marke überschritten haben, beginnt sie zu gähnen und reibt sich die Augen, und ich weiß, dass sie endlich wieder einschlafen wird.

Wie üblich war sie zu Beginn der Nacht leicht eingeschlafen. Es ist zu einem Muster für uns geworden: Nach unserer üblichen abendlichen Schlafenszeit machte ich es mir für eine kinderfreie Zeit auf der Couch bequem, um mich zu entspannen und Downton Abbey noch einmal anzusehen.

Aber ein paar Stunden, nachdem ich mich ins Bett gelegt habe, wacht meine Tochter unweigerlich auf. Sie ist so glücklich wie nur möglich und bereit zu spielen, inspiziert das Lamm, das auf ihren Schlafsack genäht ist, und lacht sogar, als die Katze an ihrem Bettchen vorbeigeht.

Nach einigem Googeln und Gesprächen mit Schlafberatern weiß ich jetzt, dass es einen Begriff für dieses spezielle Babyschlafphänomen gibt: Geteilte Nächte.

Was sind geteilte Nächte?

Geteilte Nächte, segmentierter Schlaf, gegabelter Schlaf – egal wie du es nennst, es ist frustrierend und anstrengend, dein Baby ins Bett zu bringen, nur damit es in den frühen Morgenstunden aufwacht und eine Stunde oder länger wach bleibt.

Manchmal hat ein Baby einfach eine schlaflose Nacht – das haben wir alle! Vielleicht sind es Verdauungsbeschwerden oder ein Wachstumsschub.

Vielleicht arbeiten sie an einer neuen Fähigkeit. Zugrunde liegende Probleme können bis zu zwei Wochen lang nächtliches Aufwachen verursachen.

Wenn dies jedoch länger als zwei Wochen andauert und mindestens fünf Nächte pro Woche auftritt, sind sich Schlafexperten einig, dass es sich wahrscheinlich um ein Geteilte-Nacht-Problem handelt.

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Was verursacht geteilte Nächte?

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Zwei biologische Aspekte treiben den Schlaf an: der zirkadiane Rhythmus (unsere natürliche Tendenz zu schlafen, wenn es dunkel ist, angeregt durch die Freisetzung von Melatoninhormonen) und der Schlafdruck (der sich aufbaut, während wir wach sind).

Normalerweise baut sich tagsüber Druck auf, dein Baby geht ins Traumland, und wenn der Druck nachlässt, übernehmen der zirkadiane Rhythmus und Melatonin. Eine geteilte Nacht entsteht, wenn diese beiden Treiber aufhören, synchron zu arbeiten.

Meistens haben geteilte Nächte mit dem Tagesschlaf zu tun – das heißt, wie viel dein Baby tagsüber schläft.

„Wir hören von diesen Gesamtschlafzeiten, sagen wir 14 Stunden in 24 Stunden, also neigen Eltern dazu, sich auf lange Nickerchen zu konzentrieren“, sagt Lauren Heffernan, eine in Toronto ansässige zertifizierte pädiatrische Schlafspezialistin.

Dies kann jedoch tatsächlich zu zu viel Tagesschlaf führen. Wenn du tagsüber insgesamt fünf Stunden Nickerchen machst, erklärt sie, dann ziehst du diese fünf Stunden im Grunde von ihrem Nachtschlaf ab.

Mit nur noch neun Stunden Schlaf wachen sie mitten in der Nacht auf und fühlen sich erfrischt, und es dauert eine Weile, bis sich ihr Schlafdruck wieder aufbaut.

Ein weiterer wichtiger Grund für eine geteilte Nacht ist eine zu frühe Schlafenszeit. An einem Tag mit schlechtem Nickerchen kannst du die Schlafenszeit auf früher verschieben, sicher.

Das ab und zu zu tun ist großartig – aber wenn es zu einem Muster wird, kann es auch zu geteilten Nächten führen, da dein Baby mehr Zeit im Bett verbringt, als es braucht, erklärt Amanda Jewson, eine Schlafberaterin in Stratford, Ontario.

„Jedes Kind hat eine Gesamtmenge an Schlaf in sich, und wir müssen die ganze Zeit auf einen optimalen Schlafdruck abzielen. Es wird zu einer mathematischen Gleichung.“

Wie ändere ich die geteilten Nächte meines Babys?

Du musst die Tagesschlafzeiten und die Schlafenszeit deines Babys anpassen.

Die Canadian Pediatric Society empfiehlt 12 bis 16 Stunden Schlaf innerhalb von 24 Stunden für Babys im Alter von vier bis 12 Monaten und 11 bis 14 Stunden Gesamtschlaf für Kleinkinder.

Im Falle von geteilten Nächten, die durch zu viel Tagesschlaf verursacht werden, musst du jedes Nickerchen etwas verkürzen, indem du dein Baby weckst, bevor es normalerweise aufwacht, und die Zeit bis zum nächsten Nickerchen verlängern oder dehnen.

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(Denke daran, dass selbst ein scheinbar kurzes Nickerchen von 30 bis 45 Minuten sehr erholsam sein kann, sagt Heffernan.)

Natürlich ist jedes Baby anders und du musst möglicherweise ein paar Mal mit der Länge des Nickerchens experimentieren und an deinen Wachfenstern herumspielen, bevor du einen Zeitplan findest, der es deinem Baby ermöglicht, ausreichend Druck aufzubauen, um die ganze Nacht durchzuschlafen.

Dies kann auch erreicht werden, indem du ganz auf ein Nickerchen verzichtest (je nachdem, wie alt dein Baby ist).

Wenn du eine ziemlich frühe Schlafenszeit gemacht hast, spiele mit dem Mittagsschlafplan, um zu einer durchweg späteren Schlafenszeit überzugehen.

Allerdings warnt Jewson, man müsse „Übermüdung und Untermüdung vermeiden, denn beide sind genauso tödlich“.

Du möchtest nicht, dass dein Baby so müde ist, dass es genervt wird, aber es braucht trotzdem genug Zeit, um tagsüber wach zu sein, um diese mitten in der Nacht stattfindenden Bettpartys zu verhindern.

Wie häufig sind geteilte Nächte?

„Ich sehe es in jedem Alter“, sagt Jewson – nicht nur bei Kleinkindern. Vor vier Monaten sind geteilte Nächte völlig normal.

Aber ab fünf Monaten bis ins Kleinkindalter sind geteilte Nächte möglich. „Selbst Zweijährige können 20 bis 30 Minuten wach sein und brauchen Unterstützung, um wieder einzuschlafen“, sagt Heffernan.

Kann ich einfach abwarten?

Wenn dein Kleines ein selbstständiger Schläfer ist, kann es glücklich sein, alleine in seinem Bettchen wach zu bleiben, während sich der Schlafdruck aufbaut.

„Schaue auf jeden Fall nach ihm, aber wenn es glücklich und in Sicherheit ist, kannst du sie wach in ihrem Kinderbett lassen“, sagt Jewson. Andere Babys (wie meine Tochter) werden verzweifelt, wenn sie allein gelassen werden.

Wenn sie verärgert sind, schaffe einen Verbindungspunkt, um sie zu beruhigen, z. B. ein beruhigendes Lied oder eine lange Umarmung.

Wenn dies nur ein oder zwei Wochen lang ein paar Nächte in der Woche passiert, ist es in Ordnung, es einfach abzuwarten.

Für manche Kinder ist in der Nacht die Trennung einfach zu lang. Du kannst versuchen, ihre Umgebung nach dir riechen zu lassen, indem du eines deiner Kleidungsstücke in die Nähe ihres Bettchens legst oder etwas Muttermilch auf ihre Haut gibst.

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Heffernan empfiehlt, dafür zu sorgen, dass du und dein Baby abends möglichst viel Zeit für euch alleine habt. „Manchmal rennst du den ganzen Tag im Haus herum, sie fühlen sich von dir getrennt und sehen die Nacht als eine Möglichkeit, sich mit dir zu verbinden – das gilt besonders für Kleinkinder“, sagt sie.

Kann irgendetwas anderes nächtliches Aufwachen verursachen?

Gehe immer auch auf zugrunde liegende Probleme ein. Aber manchmal kann ein Füttern oder ein Windelwechsel mitten in der Nacht dein Baby sogar noch mehr aufwecken und die geteilten Nächte verlängern.

(Wenn sie wirklich eine neue Windel brauchen oder hungrig sind, ist das natürlich eine andere Geschichte.)

Aber du solltest alle Optionen in Betracht ziehen. Hat dein Baby Blähungen von einer neuen Nahrung? Bekommt es genug Milch? Leidet es unter Reflux?

Hat es tagsüber genug Aktivität? Letzteres ist eine häufige Ursache für verlängertes nächtliches Aufwachen.

„Während des Schlafs verarbeitet ihr Gehirn so viele Informationen, dass sie nach dem Aufwachen vielleicht neue Fähigkeiten üben möchten, wie Rollen, Sitzen oder sogar Plappern“, erklärt Jewson.

Gebe deinem Baby tagsüber viel Zeit, um seine körperlichen Fähigkeiten frei zu üben.

„Oft ist dein Kind überhaupt nicht frei und sitzt den Tag über in einem Bumbo, einem Hochstuhl, einer Wippe – und das Kinderbett ist der einzige offene Platz, an dem es das Rollen, Krabbeln, Sitzen und Hochziehen üben kann“, fügt Heffernan hinzu.

Das Spiel mit Nickerchenzeiten, Weckfenstern und einer späteren (aber konsistenten) Schlafenszeit sollte ausreichen.

Wenn dies nicht der Fall ist, empfiehlt Jewson, dich an deinen Hausarzt zu wenden, um physiologische Probleme wie Schlafapnoe auszuschließen.

Wenn du das Gefühl hast, alles getan zu haben, ist es vielleicht eine gute Idee, einen Schlafberater anzurufen – das Rechnen mit all diesen Zeitplananpassungen kann dein Gehirn brechen, besonders wenn du die halbe Nacht wach warst.